updated 6:04 PM CET, Dec 6, 2016

El salmón hereda un mapa magnético

Ratio: 0 / 5

Inicio desactivadoInicio desactivadoInicio desactivadoInicio desactivadoInicio desactivado
 

salmón Chinook

Un mapa magnético heredado es un activo muy valioso en el vasto océano

Los salmones juveniles sin experiencia en el mundo, y sin ningún tipo de orientación, son capaces de utilizar el campo magnético de la Tierra para encontrar lugares en el otro lado del océano. Usando un GPS magnético heredado, estos peces pueden encontrar zonas de alimentación favorables que han frecuentado anteriores generaciones de salmones.

El salmón Chinook nace en agua dulce, pero migra al océano donde pasa varios años. A continuación, hace una sola migración de retorno para desovar en agua dulce, por lo general cerca de donde nacieron, y muere después de la temporada de cría.

Nathan Putman, junto con sus colegas de la Universidad Estatal de Oregón, la Universidad de Washington, la Universidad de Carolina del Norte y el Centro de Investigación Hatchery de Oregón, pensaron que los salmones jóvenes podrían tener un sistema de navegación basado en instrucciones heredadas. Dicho mapa, que hasta ahora sólo se ha demostrado en un animal: los neonatos de tortugas bobas, es un mapa magnético heredado para navegar por el océano abierto y encontrar las zonas de alimentación.

El salmón, como las tortugas marinas, es capaz de dejar su sitio de eclosión y encontrar áreas específicas en el océano sin experiencia previa o ayudados por animales mayores. Un mapa heredado dejaría que estos animales supieran dónde están y estuvieran disponibles incluso sin experiencia migratoria.

Magnetismo animal

Hay un creciente cuerpo de trabajos que muestran a diversos animales utilizando el campo magnético de la Tierra para orientar sus movimientos. Debido a sus gradientes graduales y periódicos en todo el mundo, parece que es una de las pocas características ambientales que realmente sería útil para un animal que viaja grandes distancias.

alevín de salmón ChinookPutman y sus colegas usaron un sistema de bobina magnética para probar al salmón Chinook juvenil sin experiencia migratoria. Crearon unos campos magnéticos, como los que existen en algunas partes del océano, cambiando el amperaje de funcionamiento a través de cables de cobre que rodeaban los baldes que contenían los peces. "Si el pez utiliza el campo magnético para saber dónde está, podríamos hacerles pensar que estaban al norte o al sur de su área típica de distribución oceánica cambiando el campo a su alrededor", dice Putman.

El equipo utilizó dos parámetros magnéticos. La intensidad de campo es la magnitud del campo magnético de la Tierra y, generalmente, aumenta a medida que se acerca a los polos. El ángulo de inclinación es la dirección del campo relativo a la superficie de la Tierra. Es de 90º en los polos y cada vez menos pronunciada en el ecuador. Los gradientes de estos dos parámetros no son paralelos a las ubicaciones geográficas de modo que "las direcciones magnéticas" son únicas y están definidas por una combinación de la intensidad y la inclinación. Un animal que detecta estas dos características magnéticas tendría la habilidad de tener tanto la información de latitud y longitud de dónde está.

Putman y sus colegas demostraron que el salmón se basa en ambos parámetros para orientar sus movimientos. En primer lugar, expusieron los peces a una combinación de intensidad y ángulo de inclinación que existe al norte de su rango normal provocado al sur de la natación, mientras que los exponían a una pareja de intensidad/inclinación que existe hacia del sur hacia el norte. En estos casos, el salmón respondió a los campos magnéticos nadando en la dirección que los llevaría hacia el centro de su área de distribución oceánica.

A continuación, los investigadores mezclaron los emparejamientos, presentando a los peces una intensidad que existe en el norte y un ángulo de inclinación que existe en el sur. "Si el pez utilizase para navegar la intensidad iría al sur, si sólo utilizase la inclinación iría al norte, pero si utiliza ambas estaría confundido y nadaría al azar", dice Putman. El salmón se orientó al azar en ese experimento, lo que sugiere que están utilizando los dos parámetros para determinar su ubicación.

Un GPS heredado

Putman y sus colegas sugieren que el mapa magnético del salmón se hereda porque los peces en que lo probaron nunca habían estado en ningún sitio, solamente en el centro de pruebas, por lo que nunca habían tenido la oportunidad de aprender cómo varía el campo magnético con el espacio. "Nada nadando en torno a un tanque de 6 metros en el oeste de Oregón le diría si usted se encuentra en una intensidad más fuerte y una inclinación más pronunciada que la ubicación actual, un ámbito como corresponde a un lugar más al norte y se debe nadar al sur", dice Putman.

Según Putman, los mapas magnéticos podrían ser aún más comunes entre los animales marinos. El océano es un reto para navegar: hay corrientes, remolinos y tormentas que tratar y no hay referencias visuales estacionarias en las cuales confiar. Debido a que el campo magnético de la Tierra varía predeciblemente en todo el mundo, los animales pueden utilizar la información magnética para averiguar dónde están, a dónde quieren ir, cómo establecer un curso para llegar allí y cómo corregir los errores que se presenten. "Teniendo en cuenta que dos especies muy alejadas (tortugas de mar y salmón) muestran este comportamiento, mi sospecha es que otros animales marinos que viajan largas distancias también puedan poseer esta habilidad, debido a la evolución convergente", dice Putman.

¿Qué otra especie podría estar utilizando mapas magnéticos para navegar por el océano? Algunas especies que podrían ser y vale la pena examinar a continuación son el atún, tiburones, anguilas, y mamíferos marinos tal vez incluso como focas y ballenas y aves marinas como pingüinos. Un mapa magnético heredado es un activo tan valioso en el vasto océano que muchas especies pueden haber llegado a él como una solución para hacer viajes largos.

Artículo científico: An Inherited Magnetic Map Guides Ocean Navigation in Juvenile Pacific Salmon