updated 1:06 AM CET, Dec 11, 2016

La morena saca los dientes fuera de su garganta como un alien

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morena

La morena come como una serpiente, sólo que sin el veneno y los pequeños gestos de la lengua

En Alien, que vi cuando era un niño, estaba demasiado asustado para mantener los ojos lo suficientemente abiertos como para ver a la gente que está en una nave espacial, entonces hay un tipo que tiene como problemas de estómago o algo así, y por último el gran alien disfruta de una agradable caminata espacial. También, recuerdo que el alien tenía otra boca que salió de su boca normal, y cada vez que lo veía tenía un ataque de pánico.

Pero ahora soy más viejo y más sensato y feliz de informar que he superado mi miedo a las mandíbulas que salen de las mandíbulas. Lo sé porque yo puedo ver el increíble GIF de abajo sin sufrir un ataque de histeria. Eso es una morena, y lo poco blanco que se ve saliendo de su garganta es un segundo juego de mandíbulas que dispara hacia adelante desde su garganta para morder a su presa, al igual que en Alien.

mordedura de una morena

Se trata de un depredador que espera y agarra a desafortunadas criaturas en su terrible boca, entonces agarra a la presa con los desagradables dientes en forma de gancho de las llamadas mandíbulas faríngeas, que salen hacia abajo de toda la garganta. Por lo que sabemos, es el único pez capaz de este notable comportamiento alimenticio.

mandíbulas de morenaCuriosamente, estas mandíbulas están presentes en todos los peces óseos, dijo Rita Mehta, una bióloga de la Universidad de California, Santa Cruz. "La gran mayoría de los peces las tienen" dijo, "no está masticando su comida con sus mandíbulas orales, por lo que en realidad la evolución de las mandíbulas faríngeas les permite masticar su comida".

Pero sus mandíbulas no tienen ni de lejos la destreza de las de las 200 y pico especies de anguila morena (El hombre que creó la reina alien, por cierto, no estaba familiarizado con la morena. Él sólo se propuso crear algo lo suficientemente "espantoso y horrible", a lo que las anguilas responden: "Uh, grosero"). Entonces, ¿por qué la morenas desarrollaron un conjunto tan extremo de mandíbulas?

La mayoría de los peces se alimentan mediante succión , y abren con rapidez sus fauces para crear un vacío que succiona las presas (algunas ranas y salamandras también hacen esto, incluyendo el sapo de Surinam cuyos bebés salen de debajo de la piel y de la salamandra gigante de 6 pies de Asia). Cuanto más grande es la cabeza, más grande es la aspiración.

madíbulas faríngeas de la morenaLas morenas, sin embargo, brillan por su fina adaptación a una vida dedicada a esconderse en las grietas a la espera de la presa, y por lo tanto no son capaces de generar este vacío. Además cazan presas - algunas grandes morenas pueden alcanzar 10 pies - y las tragan enteras. Para esto, sin embargo, la alimentación por succión es insuficiente, como un aspirador Roomba tratando de succionar una zapatilla de tenis.

"Debido a que el consumo de grandes presas enteras significa que es necesario tener un gran bostezo, el tamaño de la boca está indirectamente relacionada con la velocidad del fluido, y su aspiración será mayor cuanto más lenta sea la velocidad del fluido que es capaz de generar", dijo Mehta. "Así que si vas a comer algo muy grande, la succión no es la manera de hacerlo".

Mediante la adaptación de sus mandíbulas faríngeas en pinzas móviles, la morena no necesita un vacío para llevar a la presa a la parte posterior de su garganta. En su lugar, come como una serpiente, sólo que sin el veneno y los pequeños gestos de la lengua. Las serpientes mueven sus cabezas sobre sus presas por "trinquete" de los lados izquierdo y derecho de su mandíbula superior, manteniendo constantemente un agarre con los dientes. Una morena al transferir a su presa de sus dientes regulares a la mandíbula faríngea es funcionalmente muy similar. Es una innovación, según Mehta, que pueden haber ayudado a ls morenas ascender al trono de la cadena alimentaria de los arrecifes de coral.

Cada regla tiene súbditos, y la morena no es la excepción. En 2006, los científicos describieron por primera vez una alianza extraordinaria entre morenas y meros, que con un movimiento de la cabeza indican a las anguilas que quieren formar un equipo para una cacería (Esto, por supuesto, es ridículo. Asiente con la cabeza significa "sí" y medios vibratorios "no". Aunque podría ser que todos los días son días opuestos bajo el mar). Si la morena acepta, los dos se unen en una increíble hazaña de cooperación entre especies, que se muestra a en el vídeo continuación.

"Esencialmente, morenas u otras anguilas, como las anguilas serpiente, pueden entrar en estrechos agujeros en los arrecifes para capturar los peces", dijo Mehta. "Esos peces que consiguen ser "expulsados", pueden entonces ser consumidos para la caza de depredadores con la morena, a menudo un mero. Este es un ejemplo de cómo otros peces pueden "explotar" el cuerpo alargado de la anguila".

Si el mero alcanza a ver la presa ocultándose en el coral, se lo va a indicar a la morena con una sacudida de cabeza sacudir - del dedo puntiagudo en los peces. Y, efectivamente, la anguila investiga, deslizando su cuerpo altamente sinuoso en la más apretada de las grietas para conseguir sus objetivos, mientras que el mero se aleja.

morenaLa morena, obviamente, se aferra a la primera presa que pueda llegar, pero esta estrategia de caza cooperativa es extremadamente rara en el reino animal. Por otra parte, vemos a delfines ayudando a pescadores en Brasil sin una pizca de entrenamiento, o cómo las aves Honeyguid conducen a las colmenas y, a continuación, recogen los restos una vez que hemos tenido nuestra ración.

Pero las aves y delfines siempre han demostrado su inteligencia con los seres humanos. Los peces, bueno, nunca les hemos considerado ser inteligentes. A excepción de mis peces mascotas, que en algún momento a principios de los años 90 se suicidaron saltando de su tanque en lo que estoy convencido fue un acto de desobediencia civil en toda regla. Pero la alianza morena-mero sugiere una inteligencia que va más allá de un suicidio ritual.

Todavía hay mucho que aprender acerca de la morena, con este comportamiento y lo contrario. Sus hábitos de apareamiento y el ciclo de vida son particularmente misteriosos.

"Tienen esta etapa larval que es muy peculiar, se le conoce como etapa larval leptocephalus", dijo Mehta. "Y en esta etapa larval, los bebés no se parecen en nada a una anguila juvenil o una anguila adulta y, esencialmente, flotan en el océano durante unos tres meses".

Estas extrañas larvas son casi perfectamente transparentes, como se puede ver en el vídeo a continuación. Son esencialmente capas delgadas de músculo llenas de una gelatina que almacena energía y, finalmente, se convierte en tejido cuando la larva madura. Sin embargo, aún no se entiende lo que estas larvas están comiendo, según Mehta. No importa que, en primer lugar, nadie haya sido testigo del apareamiento de las morenas.

Así es que las morenas sostienen firmemente a su presas, y también sus secretos. Y a veces incluso los dos a la vez, si comió algo que sólo estaba tratando de decirle un secreto. Tales son las crueles realidades del mundo natural, supongo.