updated 6:53 AM CEST, Sep 22, 2016

¡Espeluznate!, anémona devora un polluelo de ave marina

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Anémona devora un polluelo de cormorán

Imágenes muestran la verdadera naturaleza depredadora de estos cnidarios

Una tarde, Kim Martini de Deep Sea News y su colega Lisa Guy estaban buscando en su archivo fotográfico, cuando vieron algo que parecía un pavo real púrpura atacado por una criatura verde lima parecida a un brazalete para el pelo (scrunchie en inglés). Por supuesto que Kim se propuso saber lo que era. Cuando le preguntó a Lisa, ella se paro ante la foto y dijo "es un bebé de cormorán comido por una anémona de mar verde". "¿Me Hablas en serio Lisa!!? - "Totalmente en serio, dijo Lisa. Y escribí un artículo sobre ellos que se ha publicado en el "Marine Ornithology".

En palabras de Lisa, la razón por la cual esto es tan increíble es que es un "ejemplo de un depredador del ápice consumido por un animal que no parece hacer realmente nada". Tendríamos que estar de acuerdo con esa evaluación. Las anémonas en general sólo se muestran como seres adheridos a las rocas o agitando lentamente sus tentáculos en las corrientes oceánicas. Pero estas imágenes desmienten la verdadera naturaleza depredadora de estos cnidarios que se encuentran en la costa de Oregón. Anémonas verdes gigantes son conocidas por comer "pequeños peces, crustáceos y mejillones cebra". Y ahora podemos añadir a esa lista polluelos de cormorán.

Anémona devora un polluelo de cormorán

Anémona devora la pata de una gaviotaNo está claro cómose metió el ave en las garras de la anémona. El bebé cormorán pudo haber caído de su nido o dejado caer accidentalmente por otro depredador. También es desconocido si estaba vivo o muerto cuando se quedó atascado en la anémona, pero por su estado de descomposición llevaba probablemente muerto dos días antes de ser encontrado. En cualquier caso, cuando se tomó esta foto definitivamente está siendo devorado por la anémona. Aún más espeluznante, en el documento hay una foto de otra anémona cercana que consume una pata cercenada de gaviota (a la derecha en pequeño para espíritus pusilánimes). Se ha observado que las anémonas comen también otras aves marinas (en 2003 un polluelo de gaviota fue completamente tragado por otra anémona), lo que podría ser una señal de que no es raro que, cuando se presenta la oportunidad, las anémonas se den un festín con trozos de aves. Es evidente que estas criaturas no discriminan cuando se trata de pájaros.

Aunque este documento ha dejado en mi mente que las anémonas son increíblemente espeluznantes, también muestra que estos inmóviles depredadores utilizan una variedad de fuentes de alimentos cuando lo necesitan. Todo lo que digo es que nunca veré ya a Anémona,la casa de Nemo, otra vez de la misma manera.

Artículo científico: Guy, L. S., Habecker, L. B., & Oxwang, G. (2014). GIANT GREEN ANEMONES CONSUME SEABIRD NESTLINGS ON THE OREGON COAST. Marine Ornithology, 42, 1-2. (archivo PDF).