updated 2:26 PM CET, Dec 1, 2016

Dumbos y calamares Bobtails de aguas profundas - ¡por Dios, qué bonitos!

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pulpo Dumbo nadando

Maravilloso ballet de otro pulpo Dumbo (con los 'brazos' recogidos)

Al final del vídeo muestra una postura corporal nunca antes documentada

Mike Vecchione, de NOAA National Marine Fisheries Service National Systematics Lab, National Museum of Natural History, escribe en una reciente entrada del blog de Okeanos Explorer sobre la expedición al Golfo de México: "La enseñanza de un curso de postgrado de biología en alta mar ha hecho que me interesase todo lo relacionado con las profundidades del mar; sin embargo, mi investigación se centra en la diversidad de las profundidades marinas, y en especial en los grandes animales que nadan activos. En particular, me especializo en los cefalópodos, los calamares, pulpos y sus familiares".

"A diferencia de algunos de los otros científicos participantes que estén interesados en objetivos de buceo particulares, tales como los naufragios o comunidades quimiosintéticas o filtraciones de hidrocarburos, mis animales pueden aparecer en cualquier lugar en cualquier inmersión".

"No nos encontramos con muchos cefalópodos en este crucero, pero las que vimos eran espectaculares".

Calamar de aguas profundas

calamar de aguas profundas qu en su interior tiene amoniacoUn hallazgo espectacular durante la inmersión 5. Este calamar de aguas profundas de la familia Cranchiidae tiene una gran cámara en su cuerpo llena de amoníaco que se utiliza para ayudarse en la flotabilidad.

Cuando el vehículo de control remoto transitaba entre naufragios durante el Buceo 5, se encontró con un calamar de aguas profundas de la familia Cranchiidae. Esta familia es a veces llamada "calamar batiscafoide" porque tienen una gran cámara en sus cuerpos que mantienen llenas de amoniaco que se produce por la excreción. Debido a que el amoniaco es más ligero que el agua de mar, le proporciona flotabilidad para contrarrestar el peso de los músculos y otros tejidos. Esto es funcionalmente similar al salida de líquidos que fue diseñada para contrarrestar el peso de la pesada esfera de un batiscafo ocupado por humanos, como el Trieste utilizado en las primeras exploraciones de las profundidades del mar.

El nombre científico de esta especie en particular es Leachia atlantica. Las estructuras oscuras en las puntas de los dos largos brazos que poseen a sus lados son órganos productores de luz llamados fotóforos. Puede utilizarlos para hacer flashes de luz sorprendentemente brillantes.

Calamares bobtails

ojos dentro de huevos de calamares bobtail¿Qué tan buenos son tus ojos, ¿puedes ver los diminutos ojos de calamares bobtail dentro de estos huevos? Haz clic en la imagen para una visión más grande.

En dos inmersiones dirigidas a las comunidades de corales profundos, los científicos se encontraron con grupos de huevos unidos a otras estructuras biológicas, en un caso a un coral y en el otro a una esponja. Estos son los huevos de una familia (la Sepiolidae) de lindos "calamares" llamados jibias o sepias.

A pesar de que se conocen como calamares, son más similares en muchos aspectos, entre ellos sus huevos, a las sepias. En un par de ocasiones durante los buceos, la cámara de vídeo de alta definición enfocó en escombros de coral y fueron vistos autotanques escondiéndose en los escombros.

Pulpo Dumbo

pulpo Dumbo con los tentáculos recogidosUn pulpo Dumbo utiliza sus aletas en forma de lóbulo para impulsarse fuera del fondo del mar. Poco después, este pulpo salió del fondo del mar mostrando una postura corporal nunca antes documentada.

Probablemente el animal más fotogénico visto durante todo el crucero fue un pulpo cirrado, o "Dumbo". Como se puede ver en la imagen, el nombre común proviene de las aletas a los lados del cuerpo, que recuerda a las grandes orejas del elefante volador en el dibujo animado de Disney (Ver otro vídeo de un ballet de un pulpo Dumbo).

Esta cirrado pertenece al género Grimpoteuthis, pero para estar seguros de la identidad de la especie habría tenido que ser capturado. En esta imagen, ha enrollado sus tentáculos en apretadas espirales. Vecchione dice: "He visto muchas, muchas fotos y videos de pulpos cirrados haciendo una variedad de posturas con sus brazos, pero nunca he visto una espiral de sus brazos como esta. Este es un buen ejemplo del hecho de que cada vez que tenemos la oportunidad de explorar las profundidades del mar, nos encontramos con algo nuevo e inesperado".

Imágenes cortesía de NOAA Okeanos Explorer Program, Gulf of Mexico 2014 Expedition