updated 1:27 PM CET, Dec 5, 2016

Tenemos monóxido de carbono en la sangre, pero no tanto como un elefante marino

Ratio: 0 / 5

Inicio desactivadoInicio desactivadoInicio desactivadoInicio desactivadoInicio desactivado
 

elefante marino, monóxido carbono en sangre

Los elefantes marinos tienen tanto monóxido de carbono en la sangre como si estuvieran fumando 40 cigarrillos al día

Todos nosotros tenemos monóxido de carbono en la sangre (ampliamente conocido como el "asesino silencioso" debido a sus riesgos en concentraciones letales). Nuestros cuerpos lo producen cuando se rompe la hemoglobina en los glóbulos. Sin embargo, las personas que fuman tienen niveles elevados. Y en esto tienen algo en común con los elefantes marinos.

Tanto los elefantes marinos como los fumadores ​​humanos resultan tener muy altos niveles de monóxido de carbono disuelto en los flujos de sangre, según una reciente investigación de la Scripps Institution of Oceanography en UC San Diego. Pero mientras que los fumadores adquieren niveles excesivos de este peligroso compuesto por la inhalación de la combustión del tabaco, los elefantes marinos lo producen de forma natural.

Los elefantes marinos poseen el volumen de sangre más alto conocido de cualquier animal, dijeron los investigadores, por lo que el equipo decidió investigar si su sangre podría ser también única de otras maneras. Atraparon a 24 elefantes marinos que se encuentran cerca de Santa Cruz, California, y tomaron muestras de sangre para realizar varias mediciones, incluyendo el monóxido de carbono.

elefantes marinos en California

En los seres humanos que no fuman, el uno por ciento de la hemoglobina se une al monóxido de carbono en un momento dado. En los elefantes marinos, el promedio resultó en torno al 10 por ciento (Niveles del 50 por ciento son mortales para los humanos).

Al aguantar la respiración los elefantes marinos y otros buceadores altamente eficientes conservan el oxígeno cerrando el flujo de sangre a las zonas periféricas de su cuerpo, manteniendo el oxígeno en los órganos vitales como el corazón, el cerebro y los pulmones. El monóxido de carbono puede ayudar a prevenir una condición llamada reperfusión, que a veces se produce en los seres humanos cuando la sangre ha sido cortada por mucho tiempo. El equipo no está seguro exactamente de por qué los elefantes marinos tienen tan altos niveles de monóxido de carbono, pero sospechan que podría tener algo que ver con ayudarles a realizar prolongadas inmersiones en aguas profundas. Estos mamíferos pueden sumergirse a más de 5.000 pies (1.500 metros) bajo la superficie del mar, conteniendo la respiración y manteniendo el oxígeno por impresionantemente largos períodos de tiempo.

Artículo científico: Elephant seals' CO as high as heavy human smokers'

Nota de prensa: Scientists Investigate the Role of the ‘Silent Killer’ inside Deep-diving Animals