updated 9:29 PM CEST, Sep 26, 2016

10 datos curiosos sobre los cerdos de mar

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cerdo de mar (Scotoplanes globosa)

Los cerdos de mar son alimentadores detríticos, comiendo trozos de material vegetal en descomposición

Los animales comúnmente conocidos como cerdos de de mar son, de hecho, una especie de pepino de mar. Los pepinos de mar son equinodermos, un grupo de animales marinos que incluye erizos y estrellas de mar.

Cerdos de mar (Scotoplanes globosa) se encuentran en todos los océanos del mundo. En algunas áreas representan más del 95% del peso total de los animales en el fondo del mar. A pesar de su abundancia, la mayoría de las personas nunca verán un cerdo de mar, ya que viven en las partes más frías y más profundas del océano.

Es una lástima, porque estos pequeños cerditos son a la vez lindos (cuestión de gustos) y desempeñan un papel esencial en el ecosistema oceánico.

cerdo de mar (Scotoplanes globosa)

1. "Cerdo de mar" es una descripción bastante exacta. Los cerdos de mar se han ganado su apodo de sus piernas hinchadas y ​​carnosos cuerpos rosados de forma ovalada.

2. Ellos caben en la palma de su mano. Los cerdos de mar tienden a tener alrededor de 10 a 15 cm de largo.

3. Los cerdos de mar viven en la parte más profunda del océano. Los cerdos de mar se encuentran en las más profundas profundidades abisales de los océanos del mundo, sobre 3,7 millas bajo la superficie del océano.

4. Los científicos han sabido de los cerdos de mar desde hace más de 100 años. Fueron descritos por primera vez por el zoólogo sueco Hjalmar Theel en 1882. Theel describió cerca de 65 nuevas especies descubiertas por la nave de investigación británica HMS Challenger durante su expedición alrededor del mundo de 1872-1876.

5. Consiguen todo por caminar en el fondo marino. Los cerdos de mar tienen de cinco a siete pares de patas tubulares agrandadas. Estas "patas para caminar" se accionan hidráulicamente mediante apéndices que pueden ser inflados y desinflados para moverse.

6. Los apéndices de arriba no son antenas, son también patas. Aunque parecen antenas, las estructuras en la parte superior de la cabeza del cerdo de mar son en realidad patas. Estas papilas superiores están modificadas como patas tubulares, como en los animales las "patas para caminar". Ellas pueden ayudar a impulsar al cerdo del mar a lo largo del océano, o pueden tener una función sensorial, lo que les ayuda a detectar el rastro químico de una sabrosa comida.

7. Los cerdos de mar recorren el barro para probar la deliciosa espuma. Los cerdos de mar son alimentadores detríticos, comiendo trozos de material vegetal en descomposición y de los animales que se encuentran en el lodo de aguas profundas. Sus bocas están rodeadas por un anillo de tentáculos de alimentación que utilizan para tamizar a través del barro y agarrar alimentos. Los cerdos de mar son especialmente aficionados a la comida que ha caído recientemente de la superficie del océano, como un cadáver de ballena.

agregación de cerdos de mar (Scotoplanes globosa)

8. A veces se pueden encontrar en grandes reuniones. Los cerdos de mar a menudo se encuentran en agregaciones de varios cientos de individuos. No es porque disfrutan de su mutua compañía. Se cree que los cerdos de mar tienden a reunirse donde son abundantes los recursos alimenticios. Por lo tanto, muchos cientos de cerdos de mar se sentirán atraídos por un cadáver de ballena muerta en el fondo marino y se reúnen en el lugar para darse un festín.

9. En estas grandes reuniones, los cerdos de mar a menudo se enfrentan todos en una misma dirección que podría parecer extraña - cientos de cerdos de mar recubriendo el fondo del mar todos orientados en la misma dirección. Pero hay una buena razón para ello. Los cerdos de mar por lo general se enfrentan a la corriente predominante, presumiblemente para que puedan detectar carne en descomposición y encontrar los sitios de alimentación, según Echinoblog.

parásitos del cerdo de mar (Scotoplanes globosa)

10. Los cerdos de mar albergan varios parásitos extraños. Parásitos del cerdo del mar incluyen pequeños caracoles y crustáceos que realizan agujeros en los cuerpos de su anfitrión y se alimentan de ellos internamente. Echa un vistazo a Echinoblog para más fotos.

Referencias y otros recursos:

Hansen, B. (1972). “Photographic evidence of a unique type of walking in deep-sea holothurians”. Deep Sea Research and Oceanographic Abstracts 19 (6): 461–462. doi:10.1016/0011-7471(72)90056-3.

Miller, R. J.; Smith, C. R.; Demaster, D. J.; Fornes, W. L. (2000). “Feeding selectivity and rapid particle processing by deep-sea megafaunal deposit feeders: A 234Th tracer approach”. Journal of Marine Research 58 (4): 653. doi:10.1357/002224000321511061.

“Scotoplanes globosa (Sea Pig).” Encyclopedia of Life. Accessed June 9, 2014 at //eol.org/pages/599675/overview.