updated 2:26 PM CET, Dec 1, 2016

Increíble vídeo de osos polares

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osos polares nadando

Si continúan las tendencias actuales del clima dos tercios de todos los osos polares podrían extinguirse para el 2050

Un impresionante video en el canal de YouTube de GoPro ofrece una visión de la vida secreta de una familia de osos polares en una búsqueda para encontrar el hielo marino, pero también sirve como un triste recordatorio de su difícil situación en un clima cambiante.

Las imágenes fueron tomadas por el cineasta Adam Ravetch de Arctic Bear Producciones, quien también es co-fundador de la Fundación para la Exploración del Ártico, una organización que se dedica a descubrir y documentar cómo están respondiendo a un clima cambiante los animales salvajes en el Ártico.

Ravetch también ha estado trabajando en colaboración con Anthony Pagano, un biólogo investigador del Servicio Geológico de EE.UU. que estudia cómo están respondiendo los osos polares a la pérdida de hielo marino. La agencia también lanzó a principios de este mes imágenes que muestran la vida desde el punto de vista de un oso polar, como parte de la USGS Changing Arctic Ecosystems Initiative, lo que ayudará en el futuro a los esfuerzos de conservación de los osos polares.

Mientras que sus ubicaciones se han controlado en el campo, no han sido vistos muchos más comportamientos. Con collares de vídeo que pueden sobrevivir a las bajas temperaturas que están agregados a kits de herramientas científicas, ahora se puede observar más de la vida desde la perspectiva de un oso polar.

A principios de este mes Ravetch dijo al New York Times que las cámaras han ayudado a los científicos a averiguar más sobre los osos polares y han llevado a algunos descubrimientos interesantes, incluyendo la revelación de que realmente les gustan las bayas, que se cree que tienen poco valor nutritivo para ellos:

Hasta ahora hemos visto clips de osos descansando, nadando, exhibiendo el comportamiento reproductivo (lucha libre), jugando y comiendo una foca. En más despliegues, con acelerómetros unidos a las cámaras para registrar los movimientos de los animales en detalle, los científicos serán capaces de pintar un cuadro exacto de la pérdida de energía de un oso durante el año, en correlación con la actividad que están realizando.

¿Cómo gastan energía diferentemente de verano a otoño? Ahora vamos a ser capaces de verlo. ¿Cuántas focas realmente atrapan y comen todo el año? Ahora vamos a ver su comportamiento alimenticio. ¿Siguen la disminución del hielo o pasan más tiempo en tierra? Ahora podemos verlo.

Esperemos que su trabajo pueda conducir a ayudarlos a sobrevivir en el futuro. Los osos polares, que se han convertido en los animales de carteles para el cambio climático, figuran actualmente como amenazados bajo el Acta de Especies en Peligro y Vulnerables en la Lista Roja de la UICN de Especies Amenazadas, que cita su número de entre 20.000 y 25.000. Aún no hay estimación sólida de estos osos que siguen afrontando la amenaza de la pérdida de hielo que es esencial para su supervivencia. Se cree que ya están muriendo de hambre y ahogando porque tienen que nadar distancias más largas para llegar al hielo.

Tristemente, el Servicio Geológico de EE.UU. predice que si continúan las tendencias actuales dos tercios de todos los osos polares, incluyendo todos los osos en Alaska, podrían extinguirse para el 2050.

Incluso con los cambios estacionales normales a un lado, la disminución general del hielo marino en el Ártico es tan drástica que deben hacerse nuevos mapas, como señaló Kevin Mathews en un reciente artículo sobre la próxima edición del National Geographic Atlas of the World. El nuevo atlas se espera en septiembre e incluirá uno de los cambios más visibles en la tierra que hemos visto hasta ahora. Imágenes de la NASA ofrecen una idea de lo que puede esperarse.

pérdida de hielo marino en el Ártico

Según la NASA, si continúan las tendencias actuales el Ártico podría estar totalmente libre de hielo en verano antes de finales de este siglo. Mientras tanto, los conservacionistas siguen luchando por una mayor protección para los osos polares y presionan por regulaciones más estrictas para limitar las emisiones de gases de efecto invernadero y reducir los niveles de carbono para frenar las consecuencias del cambio climático en nuestro entorno.