updated 6:04 PM CET, Dec 6, 2016

Tortugas marinas lesionadas recuperan la salud en rehabilitación

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tortuga marina verde

Instalaciones ayudan a las tortugas marinas a recuperarse de lesiones y enfermedades

Miles de tortugas marinas terminan heridas o mueren cada año a lo largo de la costa de EE.UU.. Las más afortunados llegan a los centros de rehabilitación, donde el personal y los voluntarios hacen todo lo posible para conseguir que el animal pueda volver su hábitat natural.

Puede ser un proceso largo y costoso. "Las tortugas son muy resistentes, pero se curan muy lentamente", dice Jennifer Dittmar, directora del programa de rescate de animales en el Acuario Nacional en Baltimore, Maryland. Las tortugas marinas que pasan a través de su instalación en general permanecen un mínimo de tres meses y muchas veces más, dependiendo de la gravedad de sus lesiones o enfermedades, dice ella. El costo de una estancia puede valorarse en decenas de miles de dólares.

Seis de las siete especies de tortugas marinas del mundo están clasificadas como vulnerables, en peligro o en peligro crítico. No hay suficientes datos sobre la especificidad de la séptima tortuga marina para conocer su estado de conservación.

La precaria situación de las especies de tortugas marinas se debe a una serie de cuestiones, algunas de las cuales pueden llevar a una tortuga a la rehabilitación. El problema número uno es el enredo en los aparejos de pesca, tales como líneas o redes, dice Roderic B. Mast, presidente y consejero delegado de la Sociedad Oceánica y co-presidente del grupo de especialistas en tortugas marinas de la UICN.

"De hecho, he visto tortugas del Pacífico que estaban tan envueltas en líneas que no podías ni mover sus aletas", dice Mast, que tiene su sede en Washington, DC. Las tortugas pueden estar tan enredadas que las líneas terminan cortándoles una extremidad.

Las tortugas marinas también pueden ser víctimas de golpes con embarcaciones o inadvertidamente consumir plásticos que flotan en el océano. Estudios que observaron tortugas marinas muertas varadas en la Florida encontraron que más del 40 por ciento de los animales tenían plástico en sus entrañas, dice Mast. "A menudo se considera que el plástico es el que las ha matado".

La impresión fría también puede ser un problema, dice Dittmar. "La impresión fría en las tortugas marinas es, básicamente, como la hipotermia en los humanos", explica. Estos reptiles viven en agua caliente, y cuando el mar alrededor de los estados del Atlántico medio empieza a enfriarse - por lo general en torno a Octubre - las tortugas marinas viajan hacia el sur para invernar. Pero no todos ellas lo hacen a aguas más cálidas antes de que lleguen las temperaturas frías.

La impresión fría puede provocar a una tortuga marina enfermedades como la neumonía o infecciones en las articulaciones, dice Dittmar.

crías de tortugas marinas se adentran en el mar

Es difícil predecir lo que el personal de un centro de rehabilitación ve en términos de lesiones o enfermedades en las tortugas que ayudan de año en año. Aunque Dittmar dice que la mayoría de sus casos tienden a ser debidos a la impresión fría, en otros lugares, como la Karen Beasley Sea Turtle Rescue Center y Rehabilitación en Carolina del Norte, observan mucha más variedad.

El centro de Carolina del Norte puede socorrer entre 40 y 75 tortugas marinas por año, dice Jean Beasley, director del centro. Ellos ven tortugas enredadas y capturadas en anzuelos de pesca, así como víctimas de la impresión fría. Y a pesar de que en su mayoría tratan a a tortugas bobas, algunos años también han atendido a una gran cantidad de tortugas verdes jóvenes.

"Estamos viendo un aumento del número de pacientes en los últimos años", dice Beasley. Los mayores números podrían ser el resultado de un aumento en las tortugas marinas, o de una mayor conciencia de que las personas deben traer las tortugas heridas a la atención de los centros de rehabilitación, dice ella.

"Nos encantaría no tener este trabajo", dice Beasley, "pero no creo que eso vaya a suceder a corto plazo".