updated 3:01 PM CEST, Sep 29, 2016

Crianza pelágica: Calamares mamá de aguas profundas empollan sus huevos

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huevos de calamar en una burbuja

Exposición "Tentáculos" en el Monterey Bay Aquarium, California

Calamares y pulpos que viven en el fondo suele adjuntar sus huevos a una superficie dura, pero el calamar del océano abierto no tienen ese lujo. Durante muchos años, los científicos pensaron que esos calamares simplemente liberaban sus huevos a los caprichos de las corrientes. Recientemente, sin embargo, Stephanie Bush del Monterey Bay Aquarium Research Institute descubrió que la situación de algunos cefalópodos de mar abierto que viven en ambientes pobres en nutrientes no es tan simple...

Si no sabías de quienes eran los huevos, sin duda creo que el segundo calamar ha tenido mucha suerte de depositarlos como una burbuja.

[Vídeo: La reproducción es uno de los muchos desafíos que enfrentan los animales de aguas profundas. En los últimos años, los sumergibles han permitido a los científicos explorar la vida de los animales de aguas profundas en formas que antes no eran posibles. Uno de los muchos emocionantes descubrimientos fue que la madre de la especie de calamar de aguas profundas Gonatus onix empolla sus huevos manteniéndolos en sus brazos, un comportamiento que no se había informado anteriormente en los calamares. Este sorprendente descubrimiento fue la primera vez que los científicos tuvieron pruebas de la atención de los padres en los calamares. En 2012, un equipo de investigadores dirigido por Stephanie Bush, reportó el hallazgo de otra especie de calamar de aguas profundas que empolla huevos, el Bathyteuthis berryi, lo que sugiere que esta forma de cuidado de los padres puede ser una solución común a un problema reproductivo de calamares de aguas profundas.]

Los esfuerzos de Bush también han contribuido a una nueva exposición recientemente inaugurada en el Monterey Bay Aquarium de Monterey, California llamada “Tentacles: The Astounding Lives of Octopuses, Squid, and Cuttlefish”.

Bush buscó en los registros de avistamientos de vehículos operados por control remoto de calamares del océano abierto para ayudar a identificar los lugares más probables para la captura y proceder a su recogida. La exposición cuenta con el fruto de su esfuerzo y de los demás - una docena de cefalópodos, algunos que rara vez se exhiben. Si eres muy afortunado es posible que llegues a ver vivo un verdadero calamar vampiro (si el calamar se siente a la altura - los cefalópodos de aguas profundas tienen que ser girados dentro y fuera de la pantalla debido a su necesidad casi monástica por la oscuridad y el silencio) que se exhibió públicamente por primera vez en la historia. Si eso no vale la pena un viaje especial, no sé lo que es!

Para promover la exhibición, se han producido dos excelentes videos que destacan dos de las habilidades principales de los cefalópodos: la caza y el camuflaje.

En primer lugar, la caza:

Sí, esos son las ridículamente largas y lastimosas patas de los pobres camarones capturados por la sepia que sobresalen de sus fauces en la primera escena. Entonces, la próxima sepia hipnóticamente parpadea a rayas para hipnotizar a su presa antes de de llamar la atención, es sólo francamente espeluznante. Extrañamente todavía no he visto algo parecido en una película de terror de ciencia ficción.

Y ahora, la desaparición:

Estos chicos son deliciosamente astutos. Prácticamente se le puede oír diciendo: "No hay un pulpo aquí! Sólo una roca!".

En cualquier caso, ver al pulpo, la sepia y el calamar en persona siempre vale la pena el precio de la entrada, si tienes la oportunidad. Por lo menos, se te has hipnotizado tu mismo por los cromatóforos pulsantes que ayudan en sus dramáticos cambios de color. Alégrate de que eres más grande que ellos - y separado por un centímetro de cristal.

Referencia: Brooding and sperm storage by the deep-sea squid Bathyteuthis berryi (Cephalopoda: Decapodiformes)