updated 1:27 PM CET, Dec 5, 2016

Los cangrejos ermitaños 'Charro' y 'Cowboy'

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cangrejo ermitaño Pylopagurus discoidalis

El Deep Reef Observation Project (DROP) es una iniciativa de Smithsonian en la isla de Curaçao

El Deep Reef Observation Project (DROP) es una iniciativa de Smithsonian en la isla de Curaçao, que comenzó en 2011 con el apoyo del Consortium for Understanding and Sustaining a Biodiverse Planet. Ha estado estudiando cangrejos ermitaños y otros cangrejos que se han filmado o fotografiado usando un sumergible tripulado llamado Curasub, que puede sumergirse hasta 300 m de profundidad. Se ha descubierto una rica y espectacular fauna de coloridos cangrejos ermitaños, nunca antes vistos vivos en sus hábitats originales.

El programa DROP está proporcionando una oportunidad extraordinaria y única a los taxonomistas para hacer observaciones directas en vivo de muchas especies que han sido previamente conocidas exclusivamente de especímenes preservados y sin color en colecciones de museos. El estudio de estas muestras, como las del Pylopagurus discoidalis mostrados aquí, está sirviendo para ampliar y complementar los estudios de colaboración sistemática en cangrejos ermitaños del Caribe en general. Las muestras están siendo utilizadas para obtener datos moleculares, tales como códigos de barras y secuencias de ADN, que serán útiles para la evaluación de la biodiversidad, monitoreo de la fauna a largo plazo y estudios evolutivos.

cangrejo ermitaño Pylopagurus discoidalis encima de un pepino de mar

Arriba un espécimen de Pylopagurus discoidalis, tal vez jugando a "cowboy", mientras viajaba encima de un pepino de mar Holothuria (Vaneyothuria) lentiginosa.

En la imagen de cabecera: Estos tres cangrejos ermitaños, cariñosamente llamados "Los Tres Amigos" (en referencia a la película protagonizada por Steve Martin, Chevy Chase y Martin Short), utilizan conchas colmillo como vivienda. Las quelas en forma de opérculos le permiten un cierre hermético de la concha cuando el ermitaño está completamente retraído. El nombre científico de esta especie es Pylopagurus discoidalis, una especie de la familia Paguridae nunca antes fotografiada con vida.