updated 3:47 PM CET, Dec 7, 2016

Nombres aborigenes australianos para dos nuevas especies de esponjas

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Esponja Haliclona durdong

Usan el dióxido de silicio absorbido del agua de mar para la construcción de componentes

Dos nuevas especies de esponjas marinas, que sólo se encuentran en el sur-oeste de Australia Occidental, se han identificado y nombrado en el reconocimiento de los pueblos indígenas que son los dueños tradicionales de la región.

Las esponjas, identificadas por científicos del Museo de Australia Occidental y el Departamento de Pesca WA resultaron ser únicas en el sur-oeste de Australia y diferentes a cualquier otra especie de esponja en el mundo.

Después de consultar con la población local Nyoongar a través del WA Museum Aboriginal Advisory Committee, las esponjas fueron nombrados Haliclona durdong - durdong que significa verde - y Haliclona djeedara, este último nombre significa marrón.

El conservador jefe del Museo de WA de invertebrados marinos, el Dr. Jane Fromont, dice que ambas especies pertenecen al grupo de esponjas Chalinidae y se han descrito en un artículo publicado en la revista internacional Zootaxa.

El científico investigador del Departamento de Pesca, Dr. David Abdo, llevó a cabo su investigación de doctorado sobre la ecología de las dos especies, y fue durante este trabajo que era necesaria la clasificación de las esponjas.

esponja australiana Haliclona djeedara

"Ellas usan el dióxido de silicio absorbido del agua de mar para la construcción de componentes simples similares a agujas llamadas espículas, para construir los esqueletos que se parecen a las escaleras", dice el Dr. Fromont.

Estas espículas son clave para identificar las esponjas así como su morfología física.

"Examinamos descripciones de tipos y el material tipo para comparar las esponjas y encontramos que sin duda eran nuevas especies".

"No sólo tienen diferente tamaño de espícula, tienen diferentes caracteres morfológicos, química diferente y se reproducen de manera diferente", dice el Dr. Fromont.

Cuando es descrita una nueva especie, se designa una sola muestra holotipo que tiene todas las características que encapsulan las especies únicas y se guarda en una institución museística, por lo general un museo para los animales o un herbario para los especímenes de plantas.

Ambas especies se sabe que se producen a lo largo de la costa WA entre Jurien Bay y la bahía de Bremer, con la Haliclona durdong recogida inicialmente en la década de 1980 y que recibió un enorme interés por los químicos debido a un producto natural conocido como salicylihalamide A.

Algunas esponjas, que son animales antiguos y sésiles, utilizan el compuesto químico salicylihamide de A para defenderse. El compuesto también podría tener otros usos potenciales.

"Está en curso la investigación científica usando este compuesto, y en investigaciones particulares para usos relacionados con problemas de salud como la osteoporosis, la enfermedad renal, infección por VIH, y la metástasis de tumores", dice el Dr. Abdo.