updated 1:19 AM CEST, Sep 28, 2016

El canibalismo del pulpo captado en vídeo por primera vez

Ratio: 0 / 5

Inicio desactivadoInicio desactivadoInicio desactivadoInicio desactivadoInicio desactivado
 

canibalismo del pulpo

La causa más probable de canibalismo en los casos observados es la alta energía neta obtenida

Cuando los pulpos van a la caza de presas a veces terminan comiendo a los miembros de su propia especie, y los cefalópodos parecen tener un gusto por las puntas de las patas de sus víctimas.

Buzos han capturado por primera vez en vídeo esta acción de pulpo contra pulpo en la naturaleza.

En un nuevo estudio los investigadores describen tres casos de canibalismo en el pulpo común Octopus vulgaris grabados con una videocámara por los buceadores en la Ría de Vigo, España, situada en la costa atlántica del noreste. En dos de los casos, los depredadores habían empezado a comer las puntas de los brazos de sus presas en el momento en que los buzos los encontraron.

Y, en uno de los casos, el depredador tenía acceso a más presas "tradicionales" en forma de mejillones, pero aún así decidió alimentarse de otro pulpo más pequeño.

Aunque los científicos habían estado al tanto de los sucesos de canibalismo entre los miembros de O. vulgaris, los casos reportados anteriormente eran conocidos sólo a partir de análisis de contenidos estomacales y observaciones de laboratorio, escribieron los investigadores en el estudio publicado el 8 de septiembre en el Journal of Comparative Psychology.

canibalismo del pulpo

canibalismo del pulpo

Sin embargo, "este comportamiento nunca ha sido descrito a partir de observaciones directas en la naturaleza", dijo el autor del estudio, Jorge Hernández-Urcera del Instituto de Investigaciones Marinas (IIM) en Vigo, España.

Los investigadores documentaron el primero de los tres casos de canibalismo el 11 de diciembre de 2012, a una profundidad de 40 pies (12 metros), en un fondo rocoso frente a las Islas Cíes, que forman parte del Parque Nacional de las Islas Atlánticas de Galicia (NAPAIG). Un pulpo macho que pesaban aproximadamente 4,85 libras (2,2 kilogramos) sostenía en sus garras a un pulpo más pequeño sin características sexuales visibles, que pesaban un poco menos de una libra (unos 400 gramos).

"El animal estaba muerto, mostrando un color blanco pálido y las puntas de sus brazos habían sido comidas", escribieron los investigadores.

El segundo caso fue grabado 13 julio de 2013, sobre un fondo de arena de 60 pies (18 m) por debajo de la superficie cerca de las Islas Estelas. Un pulpo macho de aproximadamente el mismo peso que el en primer caso llevaba a un pulpo con un peso de poco más de una libra (540 gramos) dentro de un saco en forma de bola que había formado con sus brazos - la piel entre sus brazos puede extenderse para capturar a sus presas.

canibalismo del pulpo

canibalismo del pulpo

El buceador que registró el caso se dio cuenta de que "la presa aún estaba viva, ya que asomó y movió uno de sus brazos entre el par dorsal de armas del depredador", escribieron los investigadores. El buzo molestó al depredador, que a su vez soltó la presa dejándola escapar, y por lo tanto los investigadores clasificaron este caso como "un intento de depredación".

El tercer caso registrado ocurrió 26 de noviembre 2013, a una profundidad de unos 45 pies (14 m), sobre un fondo rocoso frente a las Islas Cíes, también dentro del NAPAIG. Un pulpo hembra de casi 4 libras (1,8 kg) sostenía un pulpo que pesaba menos de una libra (unos 350 gramos), de sexo desconocido. La presa ya estaba muerta cuando el buceador la vio, "con un color blanco pálido y las puntas de los brazos comidas", escribieron los investigadores.

El comportamiento caníbal en los pulpos puede estar motivado por diversos factores, dijeron los investigadores.

Cuando los pulpos están en cautiverio y se introducen muchos de ellos en el mismo acuario o una jaula de engorde - un tipo de jaula flotante en el que se crían los pulpos - pueden recurrir al canibalismo como un medio de defensa de su territorio, dijo Hernández-Urcera.

"La existencia de la territorialidad en los pulpos es, sin embargo, controvertida", dijo, y agregó que los estudios han mostrado resultados variables sobre este fenómeno.

La territorialidad, la falta de presas disponibles y la vulnerabilidad de los machos más pequeños para ser comidos por las hembras de mayor tamaño son algunas de las posibles razones para el comportamiento caníbal entre los pulpos en su hábitat natural, dijo Hernández Urcera.

Sin embargo, los investigadores creen que la causa más probable de canibalismo en los casos observados es la alta energía neta obtenida de aprovecharse de otros pulpos.

Por ejemplo, cuando un pulpo se alimenta de un miembro más pequeño de su especie recibe la misma cantidad de energía que se obtendría al alimentarse de un gran número de mejillones, su presa más común, dijo Hernández Urcera. Pero el costo de la captura de otro pulpo es menor que el costo de energía de atrapar todos esos mejillones. Además, un pulpo puede optar por alimentarse de otro miembro de su especie en lugar de mejillones porque obtiene más proteína por gramo de carne de pulpo que de mejillones. Por otra parte, el manejo de otro pulpo requiere menos energía que la apertura de la serie de mejillones cuyo peso sería equivalente al peso de la carne proporcionada por un solo pulpo.

La investigación se realizó bajo la dirección de Ángel Guerra, del Instituto de Investigaciones Marinas de Vigo, como parte del proyecto financiado por Cefaparques del Consejo Superior de Investigaciones Científicas español.

Artículo científico: Cannibalistic Behavior of Octopus (Octopus vulgaris) in the Wild