updated 1:19 AM CEST, Sep 28, 2016

Feliz Día Internacional del Pulpo !!!

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un extraño pulpo en el fondo del mar

La pesca ha disminuido las capturas en muchas áreas muy cosechadas

El 8 de octubre (naturalmente) es el Día Internacional del Pulpo - y arrancan las jornadas de sensibilización sobre cefalópodos.

Creo que estos animales merecen al menos un día de celebración. Los pulpos tienen algunas notables características, entre ellas ocho brazos semi autónomos, miles de retoños inteligentes, sangre azul adaptada al frío, tres corazones latiendo y una inteligencia inquietantemente avanzada. Y han existido durante 300 millones de años, mucho antes de que surgiera el antiguo T. rex.

pulpo con tentáculos luminiscentesPero eso no garantiza que van a prosperar indefinidamente. En este momento son capturadas cada año más de 50.000 toneladas de pulpo. Y los científicos aún tienen poca idea de cómo están muchos pulpos en los océanos - o incluso cómo hacer para medirlos. Los pulpos, siendo animales asociales, no nadan en bancos que puedan ser rastreados y medidos. Y los investigadores apenas están implementando ahora maneras de estimar la edad de un pulpo, de varias especies e incluso poblaciones individuales en diferentes entornos - crecen a diferentes ritmos y viven en cualquier lugar de meses a varios años. Y la evaluación de las poblaciones con este tipo de información básica exige precisión.

Los pulpos deben ser muy resistentes a las presiones externas. Tienen una esperanza de vida relativamente corta (lo que les permite la adaptación a los cambios ambientales a través de las nuevas generaciones) y enormes crías de miles de descendientes. Y, de hecho, estos activos probablemente han contribuido a su éxito a lo largo de los milenios. Ellos ahora viven en todos los océanos y mares, se buscan la vida incluso en los mundos extremos alrededor de los profundos respiraderos hidrotermales.

pulpo en un acuario

Pero la pesca ha disminuido las capturas en muchas áreas muy cosechadas. Algunos países han respondido en las últimas décadas con restricciones, requiriendo un período de veda y que los pulpos tengan al menos un cierto peso mínimo (lo que ayuda a garantizar que son adultos y han tenido la oportunidad de aparearse y dejar atrás la próxima generación). Pero otros países, como Filipinas, Vietnam y Mauritania - que contribuyen en gran medida al número de capturas mundiales - están sólo vagamente reguladas por un gobierno local, en todo caso, dejando a las poblaciones de pulpo vulnerables a la sobrepesca.

Así que en este Día Internacional del Pulpo, dediquemos un poco de tiempo para recordar a estos increíbles animales de ocho tentáculos, que capturan gaviotas sigilosamente, se hacen pasar por otros animales y en ocasiones incluso usan herramientas.

Día Internacional del Pulpo, infografía

Para aquellos que también comparten el amor por otros cefalópodos con muchas extremidades, aquí están los próximos días de celebración:

El 9 de octubre es la "Noche del Nautilus".

El 10 de octubre es "Día del calamar/Día de sepia" (o, según el sitio web de las Jornadas de Sensibilización Internacional del Cefalópodo, llamadas "Squittleday").

El 11 de octubre es el "Día del Kraken" para conmemorar estas míticas bestias.

Y el 12 de octubre es el "Día del Fósil", para celebrar los antiguos restos que estos impresionantes organismos han dejado atrás en los últimos cientos de millones de años. (Incluso los pulpos sin hueso ha dejado atrás "fósiles" de vez en cuando como una mancha sutil en las rocas; el más antiguo conocido es el Pholsepia, que fue encontrado en Illinois y fechado hace unos 296 millones de años).