updated 3:21 PM CET, Dec 9, 2016

Los primeros días de vida de las tortugas marinas

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cría de tortuga marina de Cabo Verde

Científicos siguen los "años perdidos" de crías en Cabo Verde con pequeños transmisores acústicos

Con nuevos transmisores acústicos de tamaño nanométrico, los científicos de GEOMAR del Centro Helmholtz para Investigación Oceánica de Kiel, la Fundación de la Tortuga y la Universidad Queen Mary de Londres siguieron los caminos de crías de tortugas bobas. De acuerdo con el estudio, que fue financiado principalmente por el Kiel Cluster of Excellence 'The Future Ocean', se cree que las condiciones oceánicas locales promueven la evolución de algunos comportamientos únicos de natación. Los resultados se publican en Proceedings of the Royal Society B.

Las tortugas bobas (Caretta caretta) de Cabo Verde comienzan su vida con un sprint de natación y un paseo en las corrientes oceánicas favorables. De esta manera, se escapan rápidamente de los muchos depredadores de las zonas costeras y hacen su camino hacia el océano abierto más seguras, donde pasan varios años alimentándose y creciendo.

En este estudio, los pequeños transmisores acústicos proporcionan una visión directa de estos caminos para la primera vez. "Gracias a la nueva tecnología se pueden empezar a llenar los vacíos de información clave acerca de  los llamados "años perdidos", dijo la Dra. Rebecca Scott. Financiado por el Kiel Cluster of Excellence 'The Future Ocean', la bióloga marina coordinó un estudio conjunto del Centro Helmholtz para Investigación Oceánica GEOMAR de Kiel, la Fundación de la Tortuga y la Escuela de Ciencias Biológicas y químicas en la Universidad Queen Mary de Londres.

migración de crías de tortuga marina de Cabo Verde

"Los científicos llaman a esta fase de la vida temprana los "años perdidos" porque no han sido capaces de seguir muy lejos a las crías de tortugas marinas recién nacidas. Las crías desaparecen esencialmente en el mar hasta muchos años más tarde, cuando los afortunados supervivientes regresan al lugar donde nacieron para reproducirse", dice la Dra. Scott. Pero con las nuevas técnicas como las nano-etiquetas y los modelos oceánicos "somos capaces de ver donde van los pequeños animales jóvenes. Esto es importante porque las experiencias de dispersión de las crías fomentan el desarrollo de sus comportamientos en la edad adulta. Cuanto más entendamos acerca de los determinantes biológicos y físicos de su dispersión y comportamientos de natación, más fácil podremos proteger a esta especie en peligro de extinción".

transmisor en una cría de tortuga marina de Cabo Verde

En cooperación con la Fundación Tortuga en Boa Vista, Cabo Verde, los científicos recolectaron las crías de dos playas en el noroeste y el extremo sur de la isla. Fueron pegados a la concha de once crías transmisores acústicos con unos cinco milímetros de ancho y doce milímetros de largo de forma aerodinámica que pesan 0,4 gramos en agua. Las tortugas fueron seguidas en el mar usando un barco y un receptor acústico por un máximo de ocho horas y 15 kilómetros. Además, fue controlado durante varios días el comportamiento de natación de 16 crías en una "piscina de natación de crías" utilizando registradores de datos realizados por ingenieros de GEOMAR. Las tortugas nadaban continuamente durante sus primeras 24 horas después de la eclosión y luego cambiaban a un patrón de actividad durante el día e inactividad en la noche.

cría de tortuga marina de Cabo Verde etiquetada

"Debido a la proximidad de las corrientes marinas en esta región, parece que las crías de Cabo Verde pueden dormir más de noche que las crías de otros lugares. Por ejemplo en Estados Unidos, diferentes grupos de investigación han demostrado que tendrían que nadar mucho más para llegar a las corrientes marinas", explica la Dra. Scott. "Corrientes de agua oceánicas favorables y profundas, determinan a su vez las direcciones de viaje y las velocidades de nuestras tortugas de Cabo Verde que están situadas muy cerca de sus nidos. Por lo tanto, es muy beneficioso para las tortugas si las condiciones oceánicas locales impulsan la evolución de los comportamientos de natación que son exclusivos de diferentes lugares de anidación para garantizar sus mejores resultados de supervivencia. Parece que las tortugas nacen con estas conductas adaptadas y localmente únicas".

Por último, porque los animales más grandes mantienen la natación por un tiempo más largo que los individuos más pequeños, se cree que un mayor tamaño corporal pueda ser una buena señal de la aptitud. "Pero hay algunas pruebas de que las temperaturas más altas al anidar pueden reducir el tamaño de las crías. Por lo tanto, podría ser posible que el calentamiento global disminuyese la aptitud de las tortugas marinas amenazándolas de maneras más sutiles que los peligros más obvios, como la pérdida de anidación en las playas", resume la Dra. Scott.

Artículo científico: Nano-tags for neonates and ocean-mediated swimming behaviours linked to rapid dispersal of hatchling sea turtles