updated 1:06 AM CET, Dec 11, 2016

¿Podrían salvarse los osos polares?

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osos polares en el hielo marino

Los osos polares están cambiando sus distribuciones hacia regiones más frías

Los osos polares y otros animales árticos están cambiando sus distribuciones hacia regiones más frías, según una nueva investigación que sugiere que al menos algunas especies están tratando de adaptarse a los cambios relacionados con el clima en su hábitat, tales como la dramática pérdida del hielo marino.

Los animales no están marchando en masa hacia el norte, de acuerdo con Elizabeth Peacock, una investigadora estadounidense de la Geological Society que estudió recientemente a los osos polares. Más bien, el cambio de distribución de la población parece ser gradual y sutil.

Los osos, así como algunos otros animales están, literalmente, tratando de ir con la corriente.

"En general, los osos polares se mueven con su hábitat", explicó Peacock, cuyo estudio se publica en el último número de la revista PLoS ONE.

"El hielo marino es como una acera móvil y viajan con él", continuó. "Los osos probablemente avancen hacia lugares con mejor acceso a la presa y parejas".

El hielo marino es importante para los osos polares, dijo, porque lo utilizan como una plataforma para el acceso a las presas (focas), para la migración, el apareamiento y guarecerse. Sin mucho hielo, tienen que nadar mayores distancias en extensiones de aguas abiertas. Además, los osos pueden entrar en una "hibernación andante" en tierra y dejar de comer.

"Cuanto más largo es el período libre de hielo", dijo ella, "mayor es el tiempo que pasan sin alimentarse".

Como resultado, parece que en los últimos 15 a 45 años los osos polares han cambiado su distribución más hacia el archipiélago canadiense, que está al norte de la parte continental de Canadá en el Ártico.

Peacock y su equipo identificaron cuatro grupos genéticamente similares de osos polares identificados por su ubicación principal: la Cuenca Oriental Polar, la Cuenca Polar occidental, el sur de Canadá y el archipiélago canadiense. Un análisis de ADN encontró que hay flujo de genes direccional hacia la última.

desplazamiento de la población de osos polares en el Ártico

Los osos polares no son los únicos animales que muestran tales cambios.

"Hay un número de otras especies del Ártico que han cambiado las distribuciones debido a la pérdida de hielo marino", dijo Kristin Laidre del Polar Science Center de la Universidad de Washington.

Artículo científico: Implications of the Circumpolar Genetic Structure of Polar Bears for Their Conservation in a Rapidly Warming Arctic