updated 2:26 PM CET, Dec 1, 2016

El calamar Gigante y los tiburones ballena no son tan grandes como piensa la gente

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medusa melena de león (Cyanea capillata)

La medusa melena del león es más grande que una ballena azul

Cuando se trata de determinar el tamaño de calamares gigantes y otros grandes animales marinos, los seres humanos tienen una tendencia a exagerar, sugiere un nuevo estudio.

Un equipo de investigadores comparó informes de los medios científicos y de divulgación de los tamaños del cuerpo de 25 especies de criaturas marinas, incluyendo ballenas, tiburones, calamares y otros habitantes gigantes del océano, y encontró que la mayoría de los animales eran más pequeños de lo que se informó.

gigantes del océano"Es la naturaleza humana que cuenta una "historia de pesca", dijo Craig McClain, un biólogo marino en el Centro Nacional de Síntesis Evolutiva en Durham, Carolina del Norte. En realidad, "estamos diciendo que el tamaño de algo es horrible, sin llegar a tomar una medida".

Se nos ha informado ampliamente que el calamar gigante (Architeuthis dux) puede alcanzar una longitud de unos 60 pies (18 metros). Pero las mediciones reales muestran que estas criaturas están en realidad más cerca de 40 pies (12 m) de largo, e incluso eso extremadamente raro, dijo McClain.

Cuando uno de los estudiantes de McClain sugirió lo mismo acerca de los informes de los tiburones ballena (Rhincodon typus), los investigadores decidieron llevar a cabo un estudio sistemático de los tamaños proporcionados de los grandes animales marinos. Estudiaron minuciosamente a través de las cuentas de la literatura científica y los medios de comunicación populares, examinaron las colecciones de museos y hablaron con colegas expertos para localizar las mediciones del tamaño real para los animales estudiados.

Los investigadores crearon una base de datos por cada criatura colosal, indormando de la media y medidas máximas, porque, como dijo McClain, "pedir lo grande que es un ser humano, en promedio, es muy diferente a preguntar por el ser humano más alto".

Informaron que para mucha de esta megafauna marina los tamaños fueron sobreestimados, encontraron los investigadores. Por ejemplo, el gasterópodo más grande del mundo, un caracol trompeta australiano (Siringe aruanus), se informó que tenía unas 35,8 pulgadas (91 centímetros), pero la medida correcta para ese espécimen está realmente acerca de 28,3 pulgadas (72 cm).

El tamaño máximo de un tiburón ballena también se ha exagerado. Algunos informes ponen la longitud del animal en 65,6 pies (20 m), pero su tamaño real es más probable de 61,7 pies (18,8 m), dijeron los investigadores.

McClain reportó que el gran tiburón blanco (Carcharodon carcharias) se piensa generalmente que tiene cerca de 23 pies (7 m), aunque algunos especímenes controvertidos han sido mayores, dijeron los investigadores.

Curiosamente, los tiburones que mataron a los seres humanos fueron reportados como mucho más grandes que los que participaron en un mordisco, dijo McClain. Una explicación podría ser que las personas son más propensas a exagerar el tamaño de un animal más mortal. O bien, podría ser que los tiburones más grandes son más agresivos..

El peso de una ballena

Por otro lado, los tamaños reportados de algunas de las especies estudiadas fueron bastante exactos. Por ejemplo, los científicos saben que las más grandes ballenas azules (Balaenoptera musculus) alcanzan una longitud de unos 108 pies (33 m), debido a los datos de la industria ballenera.

pulpo giganteLos tamaños de otras criaturas gigantes del océano - como el cangrejo araña japonés (Macrocheira kaempferi) o la medusa melena de león (Cyanea capillata) son más difíciles de precisar debido a que los informes son anecdóticos, dijo McClain. Según algunas estimaciones, la melena del león mide cerca de 120 pies (36,6 m), lo que la haría más grande que una ballena azul.

¿Cómo se puede incluso medir el tamaño de un calamar gigante o una ballena azul? "Es difícil", admite McClain. Algunos animales, como el calamar, simplemente varan tierra. Para los tiburones ballena los investigadores pueden poner puntos en láser reflexivo en un intervalo fijo en el lado de la criatura y extrapolar la longitud. Para las ballenas azules, los balleneros cocinaban los animales capturados por la grasa, y determinaban el peso por la cantidad de botes que tuvieron que utilizar, dijo McClain.

Artículo científico: Sizing ocean giants: patterns of intraspecific size variation in marine megafauna