updated 12:54 PM CEST, Oct 1, 2016

Las tortugas marinas utilizan campos magnéticos para encontrar su lugar de nacimiento

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tortuga marina y el campo magnético de la Tierra

Las jaulas para proteger sus huevos podrían interferir con la impronta natal

Las tortugas marinas adultas utilizan el campo magnético de la Tierra para volver a anidar en la misma playa en que nacieron, cree un investigador.

Roger Brothers de la Universidad de Carolina del Norte dijo que si bien el fenómeno de los animales utilizando un campo magnético para navegar no era raro, muy pocos animales lo usan para encontrar su camino a casa.

Dijo que expresó su preocupación por el cable utilizado por los conservacionistas a lo largo de la La Gran Barrera de Coral en Queensland, Australia, para mantener a los animales y la gente lejos de los huevos no eclosionados, temiendo que podría interferir con la percepción de la firma magnética de una tortuga.

"Los nuevos resultados que estamos presentando aportan pruebas de que las hembras anidadoras reubican esas playas natales buscando las firmas magnéticas únicas a lo largo de la costa, e implica que las tortugas neonatas están aprendiendo esos campos cuando son jóvenes y utilizan esa información para volver como adultos", dijo Brothers.

Sin embargo, aún no se sabe cómo detectan los campos magnéticos las tortugas.

"En realidad no sabemos el órgano físico que utilizan para detectarlos", dijo.

"Para las tortugas marinas la explicación más probable es que tienen diminutas partículas magnéticas en su cerebro a partir del mismo material utilizado para fabricar las agujas de las brújulas y estas partículas magnéticas también responderán al campo de la Tierra".

El Sr. Brothers dijo que los hallazgos plantean preguntas sobre el uso de jaulas de alambre para proteger los nidos de tortugas en las zonas pobladas.

jaula para proteger huevos de tortuga marinaLos conservacionistas en América y a lo largo de la Gran Barrera de Coral a veces utilizan alambre para mantener a los animales y la gente lejos de los huevos no eclosionados.

"Las jaulas son muy efectivas para mantener mapaches y otros animales alejados de los huevos pero también distorsionan el campo magnético local en el que se desarrollan los huevos", dijo Brothers.

"Así que si la impronta en el campo magnético se produce antes de que la cría deja el nido, las jaulas en realidad podrían interferir con la impronta natal haciendo que las tortugas impriman o aprendan los campos magnéticos que no existen en la naturaleza".

"Sólo tenemos que mirarlas un poco más y probar con un aparato llamado magnetómetro para ver qué tan grande campo magnético están haciendo estas jaulas, y lo grande del impacto que podría tener en realidad".

Artículo científico: Evidence for Geomagnetic Imprinting and Magnetic Navigation in the Natal Homing of Sea Turtles