updated 3:21 PM CET, Dec 9, 2016

Grandes enjambres de hermosas babosas de mar migran a la costa norte de California

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babosa de mar Okenia rosacea

Coindice con unas aguas anormalmente calientes en este invierno

Una colorida invasión de pequeñas babosas de mar del sur raramente vistas en las aguas del norte de California ha desconcertado a los científicos preocupados por el calentamiento de los océanos.

El número de ballenas jorobadas y delfines, normalmente más abundantes en la costa sur de California, han ido en aumento en la Bahía de Monterrey, y ahora babosas de mar de una pulgada de largo se han concentrado de repente allí en masas espectaculares, han encontrado los biólogos en San Francisco y Santa Cruz.

Esto no es el clima de El Niño, pero la temperatura del océano a lo largo de la costa norte de California es más alta en varios grados de lo que ha sido en décadas y, como el calentamiento continúa, a las babosas de mar inmigrantes les resulta cómodo prosperar más al norte.

Es una "explosión demográfica", dijo Terry Gosliner, curador de invertebrados marinos en la Academia de Ciencias de California y un experto en babosas de mar, conocidas por los científicos como nudibranquios.

La especie de nudibranquios del sur, popularmente conocida por los estudiantes de biología y coleccionistas de acuarios domésticos como "Hopkins Rose", es científicamente llamados Okenia rosácea. Sus brillantes cuerpos rosados son normalmente comunes en áreas de charcas de marea cerca de Los Ángeles y San Diego, pero al norte de de San Luis Obispo es poco común.

Sin embargo, recientemente se han observado cubriendo las marismas tan al norte como el Condado de Humboldt.

babosa de mar Okenia rosacea

No se ha visto en años

Científicos de la Universidad de California Santa Cruz, Santa Bárbara y Davis’ Bodega Marine Laboratory están reportando grandes poblaciones de la especie Hopkins Rose, y dicen que otros tipos de nudibranquios comunes en aguas del sur también se están presentando en el Área de la Bahía y tan al norte como el condado de Humboldt.

"No hemos visto nada igual en años", dijo John Pearse , profesor emérito de biología evolutiva en la Universidad de California en Santa Cruz.

Gosliner, que ha estado estudiando los moluscos marinos de cuerpo blando desde que era un estudiante de secundaria del condado de Marin, dijo que el calentamiento del agua frente a la costa de California está causando movimiento los nudibranquios hacia el norte, y cree que todo es parte del cambio climático observado durante décadas por científicos de todo el mundo.

Nate Mantua, un científico del clima en el Centro de Investigación de la NOAA Southwest Fisheries en Santa Cruz, dijo que las temperaturas superficiales del mar este invierno son un promedio de aproximadamente 57 y 58 grados con respecto a los Farallones de Santa Cruz y Monterey Bay, en comparación con un rango normal de invierno de 52 a 53 grados.

"Es el mismo patrón de tiempo que retiene que venga la lluvia y ... causa la sequía que estamos viendo en la tierra", dijo.

babosa de mar Okenia rosacea

Invierno insólito

Normalmente, explicó Mantua, los vientos del norte en el invierno fortalecen la corriente de California y el agua de afloramiento trae agua fría a la superficie desde las profundidades. Pero este invierno, dijo, esos vientos se han debilitado, el afloramiento se ha desacelerado y el agua se ha calentado.

"No hemos visto esta cantidad de calentamiento a lo largo de la costa desde el último El Niño", dijo Gosliner. Ese acontecimiento marcado por el calentamiento de las aguas a lo largo de la costa hace cinco años era sólo uno moderado, señaló.

"Mientras que estamos encantados de ver esta hermosa floración de nudibranquios normalmente raros, estamos preocupados por las consecuencias a largo plazo de nuestro entorno costero cambiante", dijo Gosliner.

invasión de babosas de mar Okenia rosacea en California

Jeffrey Goddard, un científico del proyecto en el Instituto de Ciencias Marinas de la Universidad de California en Santa Bárbara, recordó que había observado un florecimiento similar de nudibranquios del sur en el invierno de 1997, cuando el fenómeno de El Niño también era débil.

Pero eso coincidió con un cambio climático en el Pacífico oriental conocido como la Oscilación Decadal del Pacífico, dijo, cuando las temperaturas del agua costeras fueron elevadas durante dos décadas. Provocó cambios de rango hacia el norte entre las especies, incluyendo caracoles de mar y otros gasterópodos, peces, delfines y percebes.