updated 1:06 AM CET, Dec 11, 2016

Un pez demasiado profundo para la ciencia

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Coryphopterus curasub

Descubren en el sur del Caribe un nuevo pequeño pez gobio

Los Drs. Carole Baldwin y Ross Robertson de la Institución Smithsonian descubrieron en el sur del Caribe un nuevo pequeño pez gobio que se diferencia de sus parientes no sólo en su tamaño y colores sino también en la profundidad de su hábitat (70-80 m). Su hallazgo viene como parte del proyecto de la institución Deep Reef Observation Project (DROP). Es por esto que los científicos le dieron el nombre Coryphopterus curasub en reconocimiento al sumergible Curasub que se utilizó en la exploración de los arrecifes de aguas profundas. Su estudio se puede encontrar en la revista de acceso libre ZooKeys.

Se ha estudiado por más de 150 años la biodiversidad marina que habita en los arrecifes de coral del Caribe de poca profundidad, pero se sabe mucho menos sobre lo que vive a profundidades justo debajo de las accesibles con equipo de buceo convencional. Gracias a la disponibilidad de un sumergible tripulado de propiedad privada en la isla de Curazao, el Curasub, los científicos ahora pueden estudiar intensivamente profundidades hasta 300 m (1.000 pies).

Curasub

"Esta es la cuarta nueva especie de pez de aguas profundas de arrecife que se describe en dos años desde que el Curasub bucea en Curazao", explica Baldwin, "Ya han sido descubiertas muchas más nuevas especies de peces de arrecifes de aguas profundas y esperan descripción, y aún más esperan el descubrimiento". Señaló además que también se han descubierto nuevas especies de moluscos y crustáceos, y es muy probable encontrar una "bonanza de la biología" en los arrecifes profundos tropicales si continúan siendo explorados.

Además de la nueva especie de gobio los autores informan sobre el descubrimiento de una especie de gobio relacionada a unos 50 m (164 pies) más profundo de lo que se conocía anteriormente. El conocimiento de los límites de profundidad superior e inferior de especies es la información que Baldwin y Robertson están estableciendo para numerosas especies de peces en el sur del Caribe, y en este estudio se tabula y grafica la información de profundidad para las 14 especies conocidas de gobios Coryphopterus.

Coryphopterus curasub y Coryphopterus dicrus

"Los arrecifes profundos son diversos ecosistemas en los mares tropicales que en gran medida la ciencia ha perdido", explicó Baldwin, "demasiado profundos para acceder usando equipo de buceo y demasiado superficiales para ser de mucho interés para los sumergibles de aguas profundas capaces de descender miles de metros. Cómo está de incompleto nuestro cuadro de la biodiversidad de arrecifes tropicales, si se ha prestado tan poca atención a las profundidades bajo los arrecifes de coral poco profundos. No lo sabemos", admitió.

Coryphopterus curasub"Imagínese la realización de un censo de las personas que viven en Washington, DC, pero sólo se encuesta a aquellas que habitan estructuras de viviendas a nivel del suelo. Si usted no sabe acerca de las personas que viven en la segunda, tercera, cuarta, etc., planta en edificios de apartamentos y condominios en una ciudad llena de ellos, usted no está consiguiendo una imagen muy completa de quien vive aquí. Es similar la ignorancia de los científicos de la biodiversidad que habita en profundidades dentro de un par de cientos de metros de los arrecifes de coral poco profundos".

"Sabemos que en las zonas costeras templadas algunas especies de peces se encuentran en latitudes más altas que las registradas anteriormente", dijo Baldwin, "probablemente una respuesta al calentamiento de las aguas superficiales".

Esta hipótesis plantea la cuestión de si los peces en los trópicos podrían moverse más profundo y así reaccionar ante el cambio climático. Dado que no están disponibles datos históricos sobre el tema, la sugerencia de Baldwin es continuar la exploración de los arrecifes de aguas profundas.

Carole Baldwin y Adriaan Schrier

"Al investigar a fondo los ecosistemas de arrecifes que se encuentran justo por debajo de los arrecifes de coral poco profundos, describiendo nuevas especies, documentando rangos de profundidad de especies nuevas y conocidas, estamos proporcionando la información básica necesaria para detectar cambios en el futuro".

Artículo científico: A new, mesophotic Coryphopterus goby (Teleostei, Gobiidae) from the southern Caribbean, with comments on relationships and depth distributions within the genus