updated 1:19 AM CEST, Sep 28, 2016

Raro apareamiento de un pulpo "pico a pico" (vídeo)

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apareamiento del pulpo rayado del Pacífico

Las hembras de la especie permanecen sobre sus huevos hasta seis meses

El gran pulpo rayado del Pacífico a pesar de su nombre no más grande que una mandarina, y ha logrado mantener un perfil bajo en las aguas costeras de el Pacífico oriental.

Ha aparecido una sola vez en revistas científicas y sólo como una breve mención. En 1982, Arcadio Rodaniche, un biólogo marino e ilustrador, escribió acerca de varios comportamientos que eran inauditos entre pulpos, incluyendo apareamientos íntimos "pico a pico". Sus sorprendentes hallazgos no fueron aceptados por otros científicos.

Pero ahora, más de 30 años después, los hallazgos del Sr. Rodaniche sobre el gran pulpo rayado del Pacífico están ganando credibilidad gracias a un reciente estudio.

Roy Caldwell, un investigador que estudia los invertebrados en la Universidad de California, Berkeley, y su equipo obtuvieron 24 de estos pulpos de coleccionistas privados en Nicaragua y acaban de publicar su investigación en la revista PLoS ONE.

La especie es realmente rara. Mientras que otros pulpos se aparean mediante el montaje, el gran pulpo rayado del Pacífico se involucra en un apareamiento "pico a pico", un acto mucho más cercano, ya que los picos se encuentran en la parte inferior de sus cuerpos. También se ha encontrado que las hembras de la especie permanecen sobre sus huevos hasta seis meses, mucho más que las hembras de otras especies de pulpo.

gran pulpo rayado del PacíficoTambién parecen ser criaturas sorprendentemente sociales. Los 24 pulpos que el Dr. Caldwell estudió fueron colocados en grandes tanques en grupos de ocho. Ninguno de ellos mató a alguno de sus compañeros de acuario (los pulpos no son ajenos a la antropofagia), y según todas las apariencias parecían llevarse bien. Compañeros masculinos y femeninos, incluso compartieron una guarida por un máximo de tres días.

El gran pulpo rayado del Pacífico también utiliza un "rebote lento" para cazar. Con su cuerpo aplanado y los brazos dorsales extendidos, el pulpo se desliza con estallidos esporádicos de saltos antes de lanzarse sobre la presa de su elección - por lo general camarones. Para el Dr. Caldwell, el movimiento le recordaba a un "tigre acechando a una presa".

Artículo científico: Behavior and Body Patterns of the Larger Pacific Striped Octopus