updated 2:26 PM CET, Dec 1, 2016

Culpan a caracoles carnívoros del declive de las ostras

Ratio: 0 / 5

Inicio desactivadoInicio desactivadoInicio desactivadoInicio desactivadoInicio desactivado
 

arrecife de ostras en Florida

Los caracoles se reproducen mejor en agua con una alta salinidad debido a la sequía

¿Qué sucede cuando una sequía en los estuarios de la Florida provoca un aumento de los niveles de sal en el agua?. Para empezar, aparecen menos ostras silvestres en los menús de los restaurantes.

Una nueva investigación del profesor de ciencias marinas y ambientales David Kimbro y la estudiante graduada Hanna Garland de la Universidad del Noreste, publicada en PLoS ONE, vincula el deterioro de los arrecifes de ostras (Crassostrea virginica) en el Estuario del Río Matanzas (MRE) en la Florida a un brote de población de caracoles carnívoros (Melongena corona) y la alta agua salinidad causada por una prolongada sequía regional.

Esto no es sólo una mala noticia para los amantes de las ostras.

arrecifes de ostras en Florida, mapa"Los ecosistemas costeros de todo el mundo dependen en gran medida de los servicios prestados por las ostras", dijo Kimbro. "Son importantes para la estabilización de las costas, la filtración de las aguas costeras, la protección de importantes peces e invertebrados económicamente valiosos y la eliminación del exceso de nitrógeno".

Como resultado de la degradación, sobreexplotación y la actividad humana, la abundancia global de este hábitat se ha reducido en un 85 por ciento, de acuerdo con The Nature Conservancy. Hoy en día, la mayoría de los arrecifes ostreros que quedan en el mundo se concentran en sólo seis ecorregiones - cuatro en los Estados Unidos.

"Por suerte, hay trabajos del gobierno y otros dirigidos por no gubernamentales que comenzarán a restaurar este hábitat en 15 estados diferentes", dijo Kimbro. "Pero si un área a ser restaurada contiene o es propensa a desarrollar un brote de caracoles como la de Matanzas, entonces fallará el esfuerzo de restauración, sin tener en cuenta el gasto del trabajo, a menos que se resuelva primero la salinidad y el problema de los caracoles".

Cuando una de estas eco-regiones experimenta un estrés ambiental, como la que se observa en el estuario de Florida, el impacto se puede sentir en toda la industria y los ecosistemas.

ostra Crassostrea virginica"Tenemos un caso aquí donde la interacción entre los dos factores de estrés es lo que está causando el mayor impacto en la disminución de las ostras".

El equipo encontró que en este caso los caracoles se reproducen mejor en agua con una alta salinidad. Debido al déficit de agua dulce y el aumento de la salinidad por la sequía, proliferaron las larvas de caracoles, lo que resultó en una mayor abundancia de caracoles, que luego dio lugar a un mayor consumo de ostras en el arrecife.

Mientras que el equipo determinó el estallido de la población de caracol como la causa proximal de la pérdida de las ostras, la causa última es la salinidad del agua impulsada por la sequía de varios años, porque eso es lo que llevó a un aumento en la población de caracol carnívoro.


Kimbro dice que hay optimismo en que el arrecife podría recuperarse si baja la elevada salinización.

caracol carnívoro Melongena corona

Y una población de caracol normalizada puede ser beneficiosa en realidad para la reproducción de ostras ya que los caracoles fuerzan la apertura de las valvas de las ostras para consumir el tejido en el interior, dejando atrás una cavidad interna limpia, que las larvas de ostras puede entonces utilizar para su propio desarrollo.

Esta investigación, junto con estudios adicionales sobre la dinámica caracol-ostra en esta eco-región, podría resultar vital para los esfuerzos de conservación de los arrecifes de ostras.

Diario de referencia: Drought Increases Consumer Pressure on Oyster Reefs in Florida, USA