updated 2:26 PM CET, Dec 1, 2016

¿Qué sucede cuando el animal que estamos siguiendo es comido por una ballena?

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ballena piloto

Las anguilas europeas realizan una migración, si nadie se lo impide, hasta el Mar de los Sargazos

Las anguilas europeas están en peligro crítico. Para comprender mejor sus vidas los investigadores las siguieron durante una migración. De repente, tres de las seguidas devolvieron datos muy extraños. ¿Qué pudo haber pasado?

Las anguilas europeas (Anguilla anguilla L.) son el salmón a la inversa. Viven la mayor parte de su vida adulta en los ríos, pero eventualmente migran hacia el océano hasta el Mar de los Sargazos. Allí desovan y mueren, comenzando el ciclo otra vez.

Una vez en el mar, las anguilas permanecen en aguas profundas y se sabe muy poco acerca de su comportamiento. Los investigadores decidieron implantar en un grupo de anguilas etiquetas de registro de temperatura y de profundidad. La mayor parte de las anguilas llegó al Mar de los Sargazos, pero tres anguilas no tuvieron tanta suerte. El informe afirma:

Anguilla anguilla

"En tres de las etiquetas, de 25 a 256 días después de la liberación, se produjo un espectacular aumento en la temperatura de 10°C a 36°C y el perfil de la inmersión cambió desde profundidades de 300 a 1.000 m a ascensos repetidos a la superficie. Dos de las etiquetas tenían suficiente velocidad de muestreo para resolver las inmersiones en detalle. Grabaron un total de 91 inmersiones a profundidades máximas de 250 a 860 m con una duración 11 a 12 minutos, y con intervalos de superficie de 5-7 min. Más de dos tercios de las inmersiones incluyen un rápido descenso desde aproximadamente 500 m a 600 a 700 m".

Las inmersiones profundas fueron acompañadas por cortos descensos de temperatura. No era un misterio lo que había sucedido. Las anguilas habían sido comidas por ballenas. Eso fue lo que causó el rápido aumento de la temperatura y que los investigadores supiesen que se trataba de un animal de sangre caliente. Las ballenas siguieron su camino, los implantes siguieron transmitiendo datos dentro de ellas. La profundidad de las inmersiones indicó que eran ballenas dentadas, ballenas piloto probablemente, y los rápidos descensos en la temperatura durante los buceos sucedieron cuando, ya fuese agua o alguna otra desafortunada presa, se habían unido a la anguila en el estómago de la ballena.

El informe concluye diciendo: "Las etiquetas continuaron recopilando datos de temperatura y profundidad hasta que fueron destruidas hasta 50 h después de la ingestión". El proceso de salir de la ballena es aparentemente más traumático que el de entrar, ya que rompió las etiquetas, aunque los restos de las mismas aparecieron finalmente en una playa y fueron entregados a la organización científica por las personas que los encontraron.

Artículo científico: Evidence of marine mammal predation of the European eel (Anguilla anguilla L.) on its marine migration

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