updated 3:21 PM CET, Dec 9, 2016

Los sepiólidos son maestros del camuflaje y unas criaturas muy lindas

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calamar bobtail (Euprymna berryi)

El calamar bobtail (Euprymna berryi) tiene una relación simbiótica con una bacteria bioluminiscente

Visto en el vídeo de abajo en una inmersión por un camarógrafo de Earth Touch en la costa de Lembeh, Indonesia, el calamar bobtail (Euprymna berryi) es un consumado maestro del disfraz. Estos animales son muy pequeños - y quiero decir muy, muy pequeños - alcanzando longitudes de sólo cinco centímetros! El cefalópodo miniatura parece adorable enterrándose en la arena, pero este comportamiento también es completamente necesario para su supervivencia!

Como la mayoría de las especies de calamares, los sepiólidos emergen en la noche para alimentarse de crustáceos y peces. Ser tan pequeño tiene sus ventajas, pero también significa que es una necesidad permanecer fuera de la vista durante el día. Para ello, el calamar se entierra en sustratos arenosos, por lo general cerca de las praderas marinas para una protección adicional.

Y hay otra razón para enterrarse en la arena: las bacterias. Los sepiólidos tienen una relación simbiótica con una bacteria bioluminiscente llamada Vibrio fischeri. Estos brillantes microorganismos viven en unos órganos de luz especiales dentro del manto de los calamares y, a cambio de un paseo y algunos sabrosos nutrientes, ayudan a sus anfitriones a esconderse de los depredadores.

El órgano de luz está cubierto por un grueso tejido transparente, y puede expandirse y contraerse para difundir la luz producida por la bacteria. Al dirigir la luz hacia abajo, el sigiloso cefalópodo se vuelve casi invisible cuando se ve desde abajo, mezclándose a la perfección con el contraluz de la luna por arriba.

Entonces, ¿qué tiene esto que ver con la arena? Sorprendentemente, el calamar ventila cada mañana el 90 por ciento de su arsenal bacteriano de nuevo en el agua del mar que le rodea. Repone así las bacterias durante el día - mientras que el calamar está enterrado - atraídas, en parte, por una mucosa pegajosa. Por la noche, cuando es el momento de alimentarse, el calamar tiene una nueva cosecha de ayudantes en el remolque.

En cuanto a la mucosa pegajosa también permite al calamar pegar a la arena su cuerpo, lo que garantiza que permanece oculto a pesar de cualquier conmoción que le rodee.