updated 10:13 PM CET, Dec 10, 2016

Rara tortuga marina encontrada a miles de kilómetros de casa

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tortuga verde del Pacífico oriental (Chelonia mydas)

Puede estar asociado con un evento particularmente fuerte de El Niño

Una tortuga verde del Pacífico oriental (Chelonia mydas) se ha encontrado a lo largo del río San Joaquín de California del Norte. Esta aventurera marina podría estar hasta 3.250 kilómetros (2.020 millas) de donde se encuentra normalmente en las costas del sur de México.

Una especie en peligro de extinción, se estima que quedan en el mundo sólo unos pocos miles. A pesar de que viven principalmente en las cálidas aguas tropicales de la costa de centro y sur de México, esta tortuga en particular parece haber evitado su hábitat normal, en vez de viajar hacia climas más fríos.

"Cuando la vi por primera vez, pensé que era una bolsa de plástico", dijo el pescador Dan Maloon, que filmó su descubrimiento, según ha informado la cadena CBS Sacramento. Después de ver a la criatura, Todd Steiner, el portavoz de la Turtle Island Restoration Network con sede en el condado de Marin, confirmó que su especie era de hecho una tortuga marina verde.

"Este animal llegó con claridad desde el Océano Pacífico, no hay duda sobre eso", dijo a CBS Sacramento. "Al parecer, fue al norte en San Francisco Bay y ahora parece estar dirigiéndose directamente hacia el este".

Hay un evento particularmente fuerte de El Niño sucediendo este año, que ya está trayendo varios animales acuáticos a la costa inusualmente cálida de California - incluyendo las serpientes de mar venenosas - así que quizás esta tortuga se ha aventurado hacia arriba por la misma razón. "Puede estar asociado con un evento de El Niño, pero incluso con un evento de El Niño, es muy inusual", comentó Steiner.

Al igual que otras especies de tortugas marinas, la herbívora C. mydas, que puede vivir hasta 80 años en la naturaleza, migra a través de muy largas distancias entre las zonas de alimentación y las playas de eclosión.

Por desgracia, la tortuga puede estar en riesgo de hipotermia en las aguas más frías de la costa de California, así que se espera que de la vuelta y vuelva a casa pronto.