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Skrei, el pez emigrante

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Henningsvaer, Noruega

Viaja del Mar de Barents a las Lofoten para desovar

El Skrei es el "pata negra" de los bacalaos, ahora se inicia la temporada 2009 de pesca

skrei, bacalao noruego del árticoEntre mediados de febrero y finales de abril, el Archipiélago de las Lofoten, en Noruega, se llena de vida. Es el momento en el que millones de ejemplares de bacalao ártico (gadus morhua) llegan desde el mar de Barents, convirtiendo Vestfjorden en el centro de desove más grande del mundo. Es el bacalao "Skrei", que en noruego antiguo significa "el nómada". Yo he adaptado la denominación a una palabra más usada en nuestros días "el emigrante".

Desde el Consejo de Productos del Mar de Noruega nos informan que han lanzado la página web con la nueva temporada de Skrei 2009, poniendo a disposición de todos los visitantes información sobre pescaderias y restaurantes de nuestro país donde se puede comprar y degustar este extraordinario pescado, además de un amplio recetario para prepararlo nosotros mismos (ver el enlace y las fotos al final del artículo).

El Skrei es un milagro que, como las lluvias, la nieve, el viento, el sol o la aurora boreal, vuelve a obrarse cada año, desde los tiempos antiguos.
Donde se unen Noruega y Rusia, en el Mar de Barents, una helada zona del mar, alberga los bancos de bacalaos casi durante todo el año. El agua está helada y no se calienta en ningún momento del año, por lo que los peces crecen muy despacio y necesitan entre 5 y 7 años hasta poder reproducirse. En el Mar de Barents, el Skrei se ha mantenido a demasiada profundidad para poder ser capturado por los pesqueros de costa, hasta la implantación de las modernas técnicas pesqueras.

Pero el milagro que desde hace miles de años inicia la migración del bacalao y que lo convierte en Skrei ha hecho posible la supervivencia de otros pescadores más pequeños. Todos los años en enero, el Skrei inicia su largo viaje de miles de kilómetros hacia el suroeste, en dirección a las Lofoten.

Las Lofoten, situadas al norte de Noruega, son el hogar del Skrei durante los meses de invierno. El paisaje que se puede contemplar aquí transmite la impresión de que se hubiesen tirado los Alpes al mar. Hacia el cielo se erigen impresionantes montañas de 1.300 m de altura, que están cubiertas de nieve en invierno, mientras que los bruscos cambios meteorológicos convierten repentinamente el mar tranquilo en una marejada salvaje con fuertes tormentas.

mapa lofoten, skrei
A pesar de su situación tan al norte, en las Lofoten la temperatura baja en raras ocasiones más allá de algunos grados bajo cero. Esto se debe a la fuerte corriente de golfo, una corriente de agua cálida que bordea la costa y calienta el agua a temperaturas más soportables, 4 ó 5º C por encima de otras regiones de esta misma latitud.

Este clima único permite que el bacalao pase el invierno aquí para procrear, ya que aquí encuentra las condiciones ideales para reproducirse. Los peces bajan a miles desde el frío mar de Barents hacia estas islas.

Ningún sector de la pesca en Noruega está tan estrictamente reglamentado como la captura del Skrei. Naturalmente, se trata de seguir obteniendo este pescado en grandes cantidades en el futuro, por lo que la pesca se debe realizar de forma que no ponga en peligro la población total de bacalaos. La mala experiencia obtenida con la captura excesiva en el pasado, ha logrado que en la actualidad los pescadores de las Lofoten cuiden más que nunca su preciado tesoro.

Se controlan minuciosamente tanto las cantidades capturadas, como los métodos de pesca utilizados. Así, este pescado se puede pescar con palangre, un sedal con muchos anzuelos y con un cebo en cada anzuelo, que se va arrastrando detrás del barco, casi del mismo modo que se hace en la pesca con cañas. Así el bacalao puede picar.

Kaare Espolin, pescadores noruegos
Con este método de pesca se obtiene el mejor Skrei porque no se aplasta y se puede llevar a bordo muy rápidamente. También se puede trabajar con redes fijas o de arrastre, pero los barcos y las redes no deben superar un tamaño determinado.

Todos los años hay un inicio oficial de la temporada de pesca del bacalao. Ese día, todos los barcos se disponen en el puerto, en una fila entre dos marcas situadas en el mar y en tierra, esperando que el inspector pesquero dé el pistoletazo de salida para la pesca del Skrei.

A partir de ese momento se puede salir a pescar bacalao pero, naturalmente, sólo la cantidad previamente establecida, pues es preciso asegurar que en el futuro haya bacalao suficiente.

El Skrei: es la "quinta estación" en toda Noruega, una fiesta, no sólo en las Lofoten. La llegada de este pescado se celebra en todos los puntos del país. En Noruega, la forma típica de servir el bacalao es hervido. Una vez cortado en trozos se guisa y se acompaña con el hígado, las huevas hervidas y la lengua de bacalao. El bacalao, las huevas y la lengua, que naturalmente tienen que ser frescos, se riegan por lo general con un vino tinto y se acompañan de patatas al vapor con mantequilla salada fundida.

skrei fresco a la pimientaPero, en la actualidad, la preparación del bacalao es mucho más versátil que nunca, pues la alta gastronomía también ha descubierto este pescado. Tanto en España como en Francia, el Skrei es muy apreciado y se celebran fiestas y actividades en su honor todos los años.

Este pescado sólo está disponible entre enero y abril, después, los bancos vuelven al Mar de Barents. Los embriones que dejan en las Lofoten forman la base para el bacalao nuevo. Los pequeños alevines flotan con la corriente hasta llegar a las costas de Finmark y Cabo Norte. Allí llega a la fase adulta una pequeña porción de los miles de millones que nacieron en las Lofoten.

Cuando alcancen la madurez sexual y el tamaño adecuado, abandonarán de nuevo su hogar en el Mar de Barents para convertirse en Skreis y volver a las Lofoten para desovar, como hicieron sus padres, dando una vuelta más en este círculo sin fin.

Beneficios del pescado para la salud

Los profesionales de la alimentación reconocen que el pescado, además de muy sabroso, es bueno para la salud. Nutritivo y fácil de digerir, el pescado es uno de los alimentos esenciales en una dieta equilibrada.

skrei con cuscus
La gente ha creído siempre que el pescado es sano y los informes han demostrado y confirmado a lo largo de los años esta creencia. De hecho, una importante y creciente base de datos científicos ha advertido recientemente que los beneficios saludables del pescado van más allá de lo que se conocía hasta ahora.

Estos estudios globales apuntan repetidamente a la importancia que tienen los ácidos grasos omega-3, que se encuentran en abundancia en el pescado, pero en muy pocas cantidades en carnes, aves de corral y muchos otros alimentos.


Se ha vinculado el omega-3 con el riesgo decreciente de enfermedades coronarias, infartos y paros cardiacos súbitos, debido a los latidos irregulares y, además, favorece el crecimiento cerebral de los bebés y reduce la inflamación relacionada con artritis o asma.

Una tesis presentada en octubre de 2002 por Hilde Heimli, Instituto para la Investigación Nutricional de la Universidad de Oslo, Noruega, concluye afirmando que los ácidos grasos omega-3 sin colesterol, provenientes de aceites de pescado y pescados grasos, son capaces de destruir y eliminar una parte de ciertos tipos de células cancerígenas, haciendo que dichas células se mueran.

Enlaces: Consejo de Productos del Mar de Noruega - Skrei 2009

Institute of Marine Research (Noruega)       Galería Kaare Espolin

Norway’s official site on seafood safety and resource and aquaculture management