Las mantarrayas son los primeros peces en reconocerse en un espejo

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mantaraya gigante

La prueba del espejo es ampliamente utilizada como una prueba preliminar de la auto-conciencia

Se han filmado manta rayas gigantes en buen estado mirando sus reflexiones en una forma que sugiere que son conscientes de sí mismas.

Sólo un pequeño número de animales, sobre todo los primates, han pasado la prueba del espejo, ampliamente utilizada como una prueba preliminar de la auto-conciencia.

"Este descubrimiento es muy importante", dice Marc Bekoff, de la Universidad de Colorado en Boulder. "Esto demuestra que realmente tenemos que ampliar la gama de animales que estudiamos".

Csilla Ari, de la Universidad del Sur de Florida en Tampa ha filmado dos mantarrayas gigantes en un tanque, con y sin un espejo. Las rayas no mostraron signos de interacción social con la imagen, lo que sugiere que no percibieron que fuese otro individuo.

En lugar de ello, movieron repetidamente sus aletas y en círculo en frente del espejo. Esto sugiere que podrían apreciar que su reflejo se movió cuando se mudaron. La frecuencia de estos movimientos fue mayor cuando el espejo estaba en el tanque.

Las rayas también soplaron burbujas en frente del espejo, un comportamiento que Ari no había observado antes. "Las respuestas de comportamiento implican fuertemente la capacidad para la auto-conciencia", dice ella.

Gordon Gallup de la Universidad de Albany, Nueva York, quien desarrolló la prueba del espejo, dice que los inusuales movimientos en frente del espejo podrían haber sido simplemente un signo de curiosidad o de comportamiento exploratorio. "Los seres humanos, los chimpancés y los orangutanes son las únicas especies para las que es convincente la evidencia reproducible para el autorreconocimiento en el espejo", dice.

Pero Bekoff dice que la prueba del espejo está sesgada hacia los animales que usan principalmente la visión. Así que las especies que no pasan la prueba del espejo pueden ser todavía conscientes de sí mismas. "Sería bueno que alguien pudiera hacer neuroimagen mientras que estos animales están haciendo algo en respuesta a ver un reflejo", dice.

Artículo científico: Contingency checking and self-directed behaviors in giant manta rays: Do elasmobranchs have self-awareness?

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