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¿Por qué las tortugas marinas están en peligro de extinción?

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cría de tortuga verde

Día Mundial de la tortuga 2016 (23 de mayo)

Las tortugas marinas, que han estado en existencia por más de 100 millones de años, están bajo amenaza. Seis de las siete especies de todo el mundo están clasificadas como en peligro, en gran medida debido a las actividades humanas como la caza furtiva, la destrucción de los sitios de anidación y el cambio climático, todo lo cual está empujando las tortugas cada vez más cerca de la extinción.

En el Día Mundial de la Tortuga, que se celebra 23 de mayo de cada año, los activistas están llamando para una mejor protección y conservación de los animales marinos. ¿Por qué están las tortugas marinas en peligro, y qué podemos hacer al respecto?

Comercio del caparazón

Día Mundial de la Tortuga

Las tortugas han sido cazadas durante siglos por sus caparazones, que se utilizan para hacer joyas y otros artículos. El distintivo caparazón modelado de la tortuga carey significa que la especie está en peligro a pesar de que el comercio de su caparazón es ilegal. Como resultado, las carey están en peligro crítico.

tortuga carey

Cientos de tortugas son capturadas accidentalmente cada año en redes de pesca comercial, lo que a menudo las conduce a ahogarse. WWF está trabajando con la pesca para ayudar a reducir el número de tortugas capturadas.

Cambio climático

El cambio climático tiene un impacto significativo en la vida de una tortuga, incluyendo el sexo de la descendencia. Las temperaturas más cálidas provocadas por el cambio climático alteran las relaciones sexuales normales, lo que resulta en más crías hembras - reduciendo las oportunidades de reproducción y disminuye la diversidad genética.

El derretimiento de los casquetes polares y la subida de las aguas costeras erosionan los hábitats de las tortugas marinas, reduciendo el tamaño de sus playas de anidación.

Caza furtiva

comercio ilegal de tortugas marinas

El comercio internacional de todas las especies de tortugas marinas y sus partes está prohibida por el Convenio sobre el Comercio Internacional de Especies Amenazadas de Fauna y Flora Silvestre (CITES).

A pesar de esto, las tortugas marinas se cosechan para el consumo humano de manera insostenible, así como se comercia con partes de su cuerpo y los huevos, que son una fuente de alimentos e ingresos en muchos países. También son capturadas para las medicinas tradicionales.

Pérdida de hábitat

huevos de tortuga marina

La destrucción de las playas de anidación como resultado del turismo ha tenido un impacto muy negativo sobre las tortugas. La alteración de las hembras anidadoras puede causar que la anidación de las tortugas se detenga por completo y vuelvan al océano. Los arrecifes de coral y las praderas marinas, que proporcionan hábitats de alimentación para las tortugas, están siendo dañados como consecuencia del desarrollo turístico, ciertas técnicas de pesca, el cambio climático y más.

Mantener las playas limpias y evitar tirar basura es la clave. Retirar la iluminación de playas puede ayudar a prevenir que las tortugas se desorienten durante la anidación, ya que las tortugas anidadoras y las crías de tortuga son guiadas por la luna.

Datos acerca de las tortugas marinas

las tortugas se orientan por la luna• Las tortugas marinas viven en casi todas las cuencas oceánicas del mundo y anidan en las playas.

• Alrededor de 60 días después de que ponen los huevos, las crías emergen y saben hacer su camino hacia el océano.

• Se pasan casi toda su vida en el mar, excepto cuando las hembras adultas llegan a la costa para anidar varias veces por temporada cada dos a cinco años.

• La tortuga laúd es la tortuga marina más grande en el mundo.

• Según la WWF, un laúd hembra viajó una vez más de 11.800 millas en un ida y vuelta a través del Océano Pacífico, desde Papua en Indonesia hasta la costa noroeste de los Estados Unidos.

• Algunas tortugas marinas pueden vivir durante 50 años o más.

• Las criaturas se alimentan de cualquier cosa, desde algas a las medusas, dependiendo de la especie.

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