updated 9:06 AM CEST, Jun 19, 2018

Un 'monstruo marino' de 27 metros de largo

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calamar gigante varado en tierra

Los calamares gigantes pueden alcanzar medidas extraordinarias

Los antiguos pescadores contaban leyendas de un monstruo marino gigante que arrastraba a los hombres de sus barcos para ahogarlos en el fondo del océano: el kraken.

Ahora sabemos que el kraken es real. Las historias se referían a una especie de calamar gigante.

Y, aunque es muy poco probable que los calamares sean capaces de matar a los pescadores, son enormes y están entre los invertebrados más grandes conocidos.

Lo que no sabemos todavía, sin embargo, es lo grande que crece el calamar gigante.

espécimen de calamar gigante

Misteriosos animales

Los calamares gigantes siguen siendo uno de los grandes animales más enigmáticos del planeta.

Varamientos de especímenes reconocibles, como el Architeuthis dux, que se cree que es el más largo de todos los calamares, aparecen en Europa tan pronto como en 1639, pero sólo fue fotografiado el primer calamar gigante vivo en su entorno natural en el año 2004.

"Desde su descubrimiento, ha habido una considerable especulación en cuanto a su tamaño máximo", dice el biólogo Dr. Chris Paxton de la Universidad de St. Andrews, Escocia, Reino Unido.

En un intento por descubrir cuánto pueden crecer, ha revisado especímenes conocidos de A. dux como parte de un análisis publicado en el Journal of Zoology.

Esto incluye informes históricos y anecdóticos de calamares gigantes vistos desde barcos, varados en las costas, e incluso partes del cuerpo que se encontraron dentro de los estómagos de cachalotes, que se cree cazan y comen los cefalópodos gigantes.

En total se han medido de alguna manera unos 460 especímenes de calamar gigante.

cachalote alimentándose

Avistamientos sorprendentes

El supuesto calamar más grande avistado tenía unos sorprendentes 53 metros de largo, y se encontró en la noche en las islas maldivas durante la Segunda Guerra Mundial al lado de un barco rastreador de la Marina Británica por un hombre llamado JD Starkey.

Pero muchas de estas mediciones pueden ser exageradas.

Avistamientos anecdóticos tienden a sobrestimar considerablemente el tamaño de calamar. Por ejemplo, según un nuevo libro escrito por el autor Darren Naish, JD Starkey afirmó que el calamar que él avistó era más largo que el barco en el que estaba, y su medición no incluyó los dos largos tentáculos de alimentación del calamar, que normalmente representan más de la mitad de la longitud del calamar.

También puede ser difícil la medición de todo el cuerpo del calamar gigante, ya que cuando se saca del agua los tejidos blandos pueden convertirse en elásticos con un estiramiento poco natural.

Así, el Dr. Paxton eliminó registros poco fiables y luego usó una variedad de técnicas para estimar el tamaño máximo al que pueden crecer los calamares gigantes.

Estos incluyen la extrapolación de la longitud total del calamar del tamaño de ciertas partes del cuerpo, tales como el pico, una parte dura de la boca del calamar utilizada para morder y comer las presas, y el manto, la gran parte del cuerpo del calamar que se encuentra justo por encima de la cabeza y los tentáculos.

Especímenes más grandes

Architeuthis duxcalamar gigante encontrado en Noruega en 1954El calamar más largo medido con fiabilidad tenía una longitud de manto de 2.79m, dijo el Dr. Paxton a la BBC Earth.

"Este fue un ejemplar varado en el estrecho de Cook, Nueva Zelanda en mayo de 1879", dijo. "Pero no fue registrada su longitud total. Del manto podemos inferir una longitud total de 14.28m".

Pero eso no significa que el calamar alcanzase una longitud máxima de 14.28m, por dos razones.

La primera es que no todos los calamares tienen cuerpos de exactamente las mismas proporciones.

Dos calamares de igual longitud del manto pueden tener tentáculos de diferentes longitudes, así como las personas de la misma altura pueden tener las piernas más largas o más cortas que otras.

En los calamares esta variación individual puede ser bastante grande.

La segunda es que es muy poco probable que el mayor calamar gigante que haya vivido sea también uno que haya sido capturado y medido. Así, los calamares más grandes tienden a estar en libertad.

Y de acuerdo con el análisis del Dr. Paxton, podrían ser muy, muy grandes.

El más largo de todos ellos

"Teniendo en cuenta la variación de los individuos dentro de la población, los individuos con una longitud del manto de 2.79m pueden variar desde 5.83 a 27.53m de longitud total", dijo.

Eso sugiere que el calamar gigante crece hasta 20 metros de largo y es "bastante probable" que unos pocos podrían llegar a 27m o más.

"Me gustaría subrayar sin embargo como un científico responsable que esto se basa en una extrapolación", explicó el Dr. Paxton. "Y como digo a mis alumnos la extrapolación puede ser poco fiable".

Pero es una extrapolación bastante segura, dijo, ya que aunque otros expertos no estén de acuerdo en las medidas del calamar, él espera que será probado y reivindicado por futuros descubrimientos.

El estudio también conduce a otra conclusión más.

lucha de calamar gigante y cachalote

Luchas bajo el agua

En los mitos y las historias de calamares gigantes también se habla que ellos pelean con los cachalotes en titánicas luchas submarinas.

Se han encontrado restos de calamar gigante en los estómagos de cachalotes, así que está claro que los cachalotes cazan y comen A. Dux, así como otras especies de calamares gigantes, como el calamar colosal más corto pero más masivo (Mesonychoteuthis hamiltoni).

Sin embargo, algunos calamares pueden crecer demasiado grandes para que les capturen los cachalotes.

El análisis del Dr. Paxton sugiere que los grandes calamares pueden ser demasiado largos para que sean capturados por los cachalotes hembras, que crecen a longitudes de 11 a 12 metros.

Sólo los cachalotes machos más grandes, que a su vez pueden crecer hasta 20 metros, pueden ser capaces de cazar al calamar más gigante.

Artículo científico: Unleashing the Kraken: on the maximum length in giant squid (Architeuthis sp.)

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