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Es época de muda: cambian su duro caparazón exterior

¿Que es más desconcertante que un cangrejo cuyas pinzas pueden llegar a medir más de 70 centímetros de largo? Una manada en movimiento de cientos de miles de ellos.

La científica marina Sheree Marris filmó recientemente una inquietante agregación de cangrejos araña gigantes mientras buceaba en la costa de Melbourne, Australia - y tengo la intención de culparla si esta noche me despierto con alguna horrible pesadilla llena de cangrejos.

Un enorme ejército de cangrejos araña gigantes aparece cada año entre mayo y julio en las costas de Port Phillip Bay, Australia, cuando comienza a enfriarse el océano. El caótico montón de patas y pinzas trepando puede extenderse por cientos de metros y puede alcanzar hasta 10 cangrejos de altura.

"Nadé en línea recta durante cuatro minutos y medio, y los cangrejos se contaban por miles en las arenosas aguas poco profundas", dijo Marris a la ABC. "Fue realmente increíble".

¿Cuál es el motivo para este "festival" de cangrejos?, podrás preguntarte. Es época de muda. Los cangrejos araña gigantes, al igual que otros cangrejos, se ven obligados a desprenderse de su duro caparazón exterior, o exoesqueleto, a medida que crecen - algo así como la forma en que tienen que ponerse cada invierno un nuevo tamaño de jeans. Mientras mudan se reúnen en aguas poco profundas y se apiñan en masa para protegerse de los depredadores.

Los nuevos caparazones son blandos y toma tiempo en endurecerse. Apilándose uno encima del otro, los cangrejos son capaces de proteger sus vulnerables cuerpos de hambrientas rayas y tiburones.

De lo contrario, podría suceder esto:

pirámide de cangrejos araña gigantesEl cangrejo comienza el proceso semanas antes de que realmente abandone su viejo caparazón, produciendo y secretando enzimas para iniciar la separación. Veinticuatro horas antes del gran día, comienza a absorber agua de mar. La hinchazón que sigue expande el viejo caparazón y se rompen las costuras que lo conectan a su blando cuerpo.

Entonces es tiempo de empezar. Se abren grietas en el exoesqueleto, el cangrejo se retuerce y va saliendo poco a poco a lo largo de un lapso de unos 15 minutos.

Sheree MarrisDe acuerdo con Marris, los cangrejos araña gigantes dependen de señales biológicas y algunas señales ambientales para decidir cuándo empezar la muda. Además, siempre habrá algún tipo que simplemente no puede esperar.

"Lo que sucede es que cuando uno comienza la muda se pone en marcha una reacción en cadena, y luego se desencadenan estas mudas masivas", dijo Marris. "Al final del vídeo, se puede ver dónde empiezan la muda".

Los cangrejos mudan cerca de 15 a 20 veces en su vida. Y ver lo que suceda una vez es más que suficiente para nuestra vida.

Etiquetas: MudaMigraciónCangrejoArañaGiganteAustralia
 
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