Romance en los mares: Los extraños hábitos de apareamiento del caballito de mar

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caballito de mar pigmeo Denise

Desde bailes diarios a embarazos masculinos, estos peces son únicos en la vida y el amor

Gracias a Samm Newman Hernández, a quien se le preguntó sobre los caballitos de mar: sus ciclos de vida, tamaños y cómo se aparea este extraño animal hemos aprendido mucho acerca de estos fantásticos peces. Eso incluye una rutina durante la mañana de la cual podrían beneficiarse muchas relaciones humanas.

Bailar por la mañana

"Caballitos de mar macho y hembra se reúnen varias veces cada mañana para bailar juntos y reforzar su vínculo de pareja", dice Amanda Vincent, una bióloga marina de la Universidad de British Columbia y fundadora del grupo de conservación Project Seahorse.

Cambian de color a medida que avanzan juntos, a veces con las colas entrelazadas.

Esa cola, dice George Burgess, del Museo de Historia Natural de Florida, es prensil, se ancla a cosas como hojas de hierba marina con un agarre que Burgess compara con un bebé agarrando el dedo de un adulto.

Qué esperar cuando él está esperando

baile de caballitos de marLa danza también ayuda a la pareja a evaluar el estado reproductivo del contrario.

Los caballitos de mar son de la misma familia que las agujas de mar, y ambos tienen una "estrategia reproductiva que la realizan los individuos de sexo masculino", dice Burgess.

Vincent describe el ovipositor de la hembra como "una protrusión equivalente del pene en la parte inferior de su torso", y como un "ingenioso dispositivo de embalaje". A través de él transfiere sus huevos en forma de pera a la bolsa incubadora del macho. Esta estructura tiene paredes que proporcionan máxima superficie, por lo que cada embrión puede incrustarse en su blando tejido.

Vincent vio a un esbelto macho de caballito de mar producir 1.572 crías, "y su bolsa tenía sólo media cucharada de volumen".

Poco después de que el macho da a luz a las pequeñas crías, totalmente independientes, la hembra "está preparada para dejar ir sus huevos", y se aparea de nuevo de forma inmediata.

El embarazo masculino significa que "el macho afirma que él es el padre", dice Vincent. Eso puede ser por qué los machos están muy involucrados.

Permanecer en la carrera

caballito de mar dando a luzHay 40 especies de caballitos de mar conocidas, que varían en tamaño y apariencia. El más pequeño es el Hippocampus Denise pigmeo (imagen de cabecera), que es aproximadamente del tamaño de una moneda (0,8 pulgadas o 2 centímetros de largo). Su cuerpo de color naranja lleno de protuberancias es el camuflaje perfecto entre las gorgonias del Pacífico occidental y da fe de la reputación de los caballitos de mar como maestros del disfraz.

Entre las especies de mayor tamaño está el caballito de mar de vientre grande, que vive alrededor de Australia y Nueva Zelanda y mide cerca de 13 pulgadas (33 centímetros) de largo.

En la naturaleza, los caballitos de mar tienen una vida útil que puede variar de uno a cinco años. Pero, por desgracia, estas mágicas criaturas están en declive.

Los lechos de algas marinas en los que habitan muchos caballitos de mar están "en el umbral de la civilización", dice Burgess, lo que significa que a menudo se ven afectados por la contaminación y la sedimentación.

En Florida, donde viven Hippocampus erectus alrededor de la península, Burgess dice: "Yo he visto desaparecer algunos de los más bellos lechos, junto con la fauna que habita en ellos".

El uso excesivo de los caballitos de mar para los medicamentos tradicionales, la recogida para el comercio de acuarios y curiosidades, y quedar atrapados en las redes de arrastre de camarón han dado lugar a que toda la población decline notablemente entre las especies, agrega Vincent.

Si tienes la suerte de ver un caballito de mar salvaje, presenta un informe de avistamientos a iSeahorse.org para ayudar a los científicos a hacer un seguimiento de estos mágicos peces.

Después de todo, ¿a quién no le gustan los animales que bailan todas las mañanas?

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