¿Uvas de mar?

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uvas de mar (Caulerpa lentillifera)

7 de las plantas más raras del Océano

El océano está lleno de vida, pero no toda ella es animal. Una parte importante de la salud y la supervivencia de los océanos depende de las plantas y otras especies de algas que viven allí, y realizan un importante papel en lo más bajo de la cadena alimenticia.

Hay un montón de plantas en el océano, así como algunas especies similares a las plantas que sean técnicamente protistas y no tienen raíces u hojas. Estas son algunas de las plantas más raras y protistas en el mar.

1. Algas coralinas

alga coralina rosa

Estas brillantes algas se encuentran a menudo en el océano cubriendo los corales, creando una capa similar al cemento que protege a los corales y atrae a una gran cantidad de vida marina que se alimentan de las algas. Las algas coralinas se presentan en muchos colores diferentes, al igual que el rosa que se muestra arriba.

2. Algas gigantes

kelp gigante

El kelp gigante es la especie más grande de alga marina, y algunos pueden llegar a tener más de 100 pies de altura (30 metros). Estas algas, que crecen en grandes bosques de kelp en el océano, tienen un crecimiento lineal más rápido que cualquier otra criatura viviente en la Tierra.

3. Algas asesinas

alga asesina

La alga asesina (killer algae - Caulerpa taxifolia) es una especie invasora que, como se puede adivinar por su nombre, causa un grave daño a la vida marina, ya que contiene un producto químico nocivo para los peces que se alimentan de ella. Nativa del Océano Índico, la especie se ha abierto camino accidentalmente en el Mar Mediterráneo en la década de 1980 y las aguas frente a California en 2000, y ha sido catalogada como una de las peores especies invasoras (aunque finalmente fue erradicada de California en 2006).

4. Las algas Sargassum

sargazos

El sargassum (sargazo) es otra especie problemática de algas del océano. En los últimos años, densos macizos de sargazo han sido arrastrados por las olas siendo mortales para la fauna, y han sido difíciles de manejar en las playas. Bajo el agua, sin embargo, estas cruciales floraciones flotantes son importantes hábitats y criaderos de especies de peces, así como una fuente de alimento para las tortugas marinas en peligro de extinción y el atún.

5. Praderas marinas

pradera marina

Las praderas marinas o pastos marinos son plantas subacuáticas (en realidad son plantas con raíces en el fondo del océano), y hay más de 70 especies diferentes [PDF] de todo el mundo. Numerosas especies dependen de los pastos marinos para la alimentación y la vivienda, y algunos lechos de praderas marinas son tan grandes y densos que pueden ser vistos desde el espacio exterior.

6. Uvas de mar

uvas de mar

También conocida como "caviar verde", esta rara especie es en realidad una planta marina comestible denominada Caulerpa lentillifera. Estas plantas crecen en las zonas intermareales, cerca de los manglares, y se comen crudas como aperitivo en las Filipinas y Japón.

7. El fitoplancton

fitoplancton

Traducido del griego, phytoplankton como "planta vagabunda" [φυτόν (Phyton), que significa "planta", y πλαγκτός (planctos), que significa "errante" o "vagabundo"], estos organismos microscópicos, que hacen la fotosíntesis como las plantas, son una parte crucial de todo el ecosistema marino. El fitoplancton es la base de la cadena alimenticia para la mayor parte de la vida del océano. Aunque pequeñas, son significativas. Hay muchos tipos diferentes de fitoplancton, y de cerca se puede ver cómo son de diversos y hermosos.

Para apreciar aún más la belleza de toda la vida vegetal del océano, mira este impresionante vídeo que muestra el agraciado movimiento bajo el agua de hierbas y algas.

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