Invasión de centollos: como una película de terror submarina

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agregación centollos para la muda

Cada año se reúnen para la muda en las costas del Reino Unido decenas de miles de cangrejos gigantes

Estas espectaculares imágenes muestran la increíble escena subacuática que proporcionan miles y miles de cangrejos araña gigantes cuando se reúnen en una agregación masiva a unos cientos de yardas de una popular playa de Devon, en el Reino Unido.

Los fotógrafos submarinos Dan Bolt y Terry Griffiths fotografiaron la increíble "invasión" de cangrejos araña mientras buceaban en Babbacombe Beach, Torquay.

"En todas partes que mirábamos había cangrejos, cangrejos sobre cangrejos, tres o cuatro filas en todos los lugares como algo salido de una película de terror o alienígena", explicó el señor Bolt.

"Nadando sobre el fondo del mar antes de llegar al sitio todo era normal, pero a medida que nos acercamos a la zona vimos uno o dos cangrejos, luego tres o cuatro, a continuación, 10 o 12.

Ser testigo de esta maravilla de la naturaleza raramente ocurre y tiene lugar anualmente a finales de verano/principios de otoño en un número de ubicaciones en las aguas alrededor de las Islas Británicas y se cree que ofrece a los crustáceos una estrategia de "seguridad en números" para evitar la depredación mientras cambian sus caparazones externos durante el proceso de muda.

agregación centollos para la muda

agregación centollos para la muda

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De aspecto formidable, el centollo espinoso (Maja brachydactyla) es una de las mayores especies de cangrejo en el Reino Unido con un caparazón (concha) de hasta 20 cm y unas patas de hasta 50 cm de longitud.

El Sr. Bolt y su compañero de buceo Terry Griffiths han estado buceando juntos durante más de una década y en el pasado han sido testigos de este fenómeno natural en varias ocasiones.

La agregación ocurre casi todos los años, pero en un lugar diferente.

"Ver esta densidad de vida marina en un mundo en que se agotan las poblaciones de peces es una alegría para la vista".

agregación centollos para la muda

agregación centollos para la muda

agregación centollos para la muda

El Dr. Keith Hiscock, miembro de la Asociación de Biología Marina de Plymouth, también ha sido testigo de la misma gigantesca reunión - también conocida como un montículo o pirámide.

"Estas agrupaciones son tan densas que es casi imposible ver el fondo del mar y se observan en las aguas poco profundas de las bahías y ensenadas durante el verano y principios de otoño". explicó el Dr. Hiscock.

"La mayor concentración de la que se hizo un recuento fue de alrededor de 50.000 individuos en la costa de Dorset en 1997 y el consenso entre los científicos parece ser que los cangrejos se concentran para la muda. Hay apareamiento de reproducción en las agregaciones, pero no parece que sea la razón principal".

Una vez que la sesión de la muda de un mes llega a su fin, el fondo del mar se deja en desorden con los caparazones desechados - incluyendo un gran número de bajas que ofrecen una presa fácil para otras formas de vida marina.

centollos muertos

"Debido a que las conchas se desechan cuando se produce el crecimiento, hay una gran cantidad de restos de caparazones por todos los sitios, pero también muchos cangrejos muertos intactos y en este caso he observado un gran número de carroñeros patrullando la zona", comentó Hiscock.

"Posiblemente listos para consumir esos cangrejos que habían muerto".

Se pueden ver más imágenes en: Spider crab invasion 'like an underwater horror film' found off Devon coast

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