Batalla de titanes en la costa gallega

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ojo de calamar gigante de Galicia

Calamar gigante varado muestra signos de feroz lucha en las profundidades

¿Qué animal pesa 105 kilogramos y mide nueve metros del manto a la punta de los tentáculos? Es un calamar gigante (Architeuthis dux) encontrado varado esta semana en las costas de Galicia, en España.

La muestra de tamaño gigante fue llevada a los biólogos de la Coordinadora para el Estudio y Protección de las Especies Marinas (CEPESMA), donde la prueba inicial reveló la causa de la muerte: la criatura del fondo marino murió a causa de las heridas sufridas en una batalla con otro calamar gigante. "Estamos seguros de que las lesiones fueron producidas por otro calamar debido a que teníamos un espécimen de un ataque anterior, por lo que pudimos compararlos", dijo el presidente CEPESMA Luis Laria.

Poco después que salió a la luz la historia del gigante varado, el equipo de CEPESMA recibió algunas noticias: un turista había fotografiado al calamar - vivo - sólo unos días antes. Javier Ondicol, un residente de León, había visto al animal mientras paseaba por un puerto de Galicia.

"Lo que comenzó normal estando con mi pareja disfrutando del mar, resultó no tan normal. Vi algo que se movía en el agua y comence a tomar fotos", dijo Javier. "A continuación me miró una gran criatura, torció su cuerpo y giró su ojo vigilante mientras cambiaba de color como un letrero de neón".

calamar gigante de Galicia vivo

calamar gigante de Galicia vivo

Es muy probable que el calamar estuviese ya muy debilitado, si no muerto, cuando se acercó a la orilla en un estado de desorientación. El calamar gigante frecuenta estas aguas españolas (de hecho, esta es la cuarta muestra que se ha entregado al CEPESMA este año), pero los esquivos animales prefieren mantenerse en las profundidades.

"Las fotos en vivo son muy importantes porque nos muestran su comportamiento de manera que no lo veríamos de otras formas", explica Laria, quien también será responsable de la conservación de la muestra en el Parque de la Vida.

Esta es la segunda vez que ha llegado a los investigadores la evidencia de una "batalla de titanes". El caso anterior fue descubierto a principios del año pasado, cuando fue arrastrado por los pescadores el cuerpo de un calamar en la localidad de Villaviciosa.

calamar gigante varado en GaliciaDebido a que las lesiones del calamar de Galicia también son consistentes con las causadas por las ventosas de un calamar gigante (que se alinean en los tentáculos como anillos dentados), el equipo sospecha que este último ataque se desarrolló en aguas mucho más profundas. "El daño de las perforaciones afectó al manto y alcanzó la papada, así como a uno de los ojos y otras partes del cuerpo", añade Laria.

El otro ojo del calamar estaba intacto, lo que apoya la idea de que el animal ascendió a la superficie muy poco a poco, y sólo después de haber sido herido y desorientado. Si su ascenso hubiera sido rápido, sugiere Laria, no se habría preservado la estructura del ojo.

Averiguar lo que le gusta comer al calamar gigante puede ser complicado. Rara vez se encuentran muestras con el estómago lleno para que los científicos puedan estudiarlas, y estos animales también tienden a picar sus comidas muy finamente. Una vez cortado en trozos pequeños por el pico del calamar, la presa es macerada por la rádula. Un órgano en forma de lengüeta cubierta con filas de dientes.

Sin embargo los científicos creen que, al menos de vez en cuando, los animales cazan a su propia especie - y el último avistamiento deja a Laria preguntándose con qué frecuencia sucede eso. "Esto nos hace preguntarnos si son caníbales regulares o si este ataque fue el resultado de una batalla por el territorio o por otras causas", dice. "Estos animales pueden mostrar muy alta agresividad entre ellos".

heridas del calamar gigante de Galicia

Un estudio de 2005 del biólogo Bruce Deagle de la Universidad de Tasmania encontrós fragmentos de pico de calamar en el estómago de un calamar gigante capturado por pescadores de arrastre y, mientras los picos rotos son difíciles de identificar, el ADN dentro de la suspensión del estómago del animal indicó que de hecho habían sido digeridas partes de un calamar gigante.

Esto podría explicar los ataques de calamar contra calamar en España, pero también es posible que los invertebrados "llegaran a las manos" por la comida - algo que se ha observado en otras especies de gran tamaño, como los calamares de Humboldt o "diablo rojos".

Debido a que nuestro conocimiento del calamar gigante proviene principalmente de especímenes muertos, se tiende a limitar su anatomía. Sabemos que estos animales tienen tres corazones, sangre azul y un cerebro con forma de rosquilla - pero cuando se trata de responder a preguntas sobre su comportamiento y ecología, los científicos todavía están en la oscuridad.

tamaño del ojo del calamar gigante de Galicia

El hallazgo española ofrece una oportunidad única para aprender más y hay mucho que le interesa a Laria más allá de la causa potencialmente "caníbal" de la muerte. El ojo gigante conservado del animal, por ejemplo, puede ser estudiado en detalle. ¿Cómo es de gigante? Abre tu mano y extiende los dedos tan ampliamente como sea posible. Es aproximadamente el tamaño del ojo que puede ver en las oscuras profundidades.

Dulces sueños ahora.

Crédito imágenes: Luis Laria, CEPESMA | Javier Ondicol, Parque de la Vida

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