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peces vela cazando en grupo

Espectacular vídeo del ataque cooperativo de peces vela a un banco de sardinas

Una vez al año durante 5 años un equipo de investigadores zarpó de la costa de Cancún, México, para localizar y bucear justo donde volaban las fragatas por encima de la superficie del océano.

Los científicos no estaban interesados realmente en las aves, los animales sirvieron simplemente como una señal de humo para el caos que se desarrollaba por debajo: peces vela (Istiophorus platypterus) atacando en grupo a cardúmenes de sardinas (Sardinella aurita).

Los grupos de caza del pez vela varían en tamaño desde cuatro a tantos como 70, pero su estrategia es bastante simplista. A diferencia de los chimpancés, que no asumen papeles especiales, como recortar en círculos a las presas mientras que otros miran como lo hacen, los chimpancés y sus ataques no son muy coordinados, lo que significa que no planean sus ataques basándose en la localización de otros en el grupo.

Sin embargo, parece que el pez vela si lo hace en sus ataques: Uno por uno cargan contra el cardumen - bastante lentamente considerando las altas velocidades que pueden alcanzar - y utilizan su pico, que está cubierto de micro dientes, para recortar rápidamente y golpear las sardinas. Luego se toman un descanso.

Sólo el 24% de los ataques terminan en un sabroso bocadillo de sardinas, pero un 95% termina en una lesión a la presa, informa el equipo de investigadores.

Este proceso acaba golpeando al cardumen de un lado a otro, lo que probablemente también cause a las sardinas angustia fisiológica. Las sardinas heridas o desorientadas son más fáciles de atrapar.

Aunque el pez vela en realidad podría no capturar tantas presas como si hiciera la caza en solitario, ciertamente no tiene que trabajar tan duro para ello.

Esta técnica puede beneficiar el ahorro de energía del pez vela en el largo plazo, por lo que los investigadores dicen que podría ser un ejemplo de comportamiento que lleva a estrategias más complejas de cooperación en grupo observadas en otros animales vivos.

La investigación se ha publicado esta semana en Proceedings of the Royal Society B: Proto-cooperation: group hunting sailfish improve hunting success by alternating attacks on grouping prey

Etiquetas: Pez velaCazaGrupoCooperación
 
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