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updated 7:17 PM CET, Nov 20, 2017

La curiosa y extraña forma de comer de un nudibranquio (vídeo en detalle)

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Melibe leonina

La Melibe leonina tiene la capacidad de desprenderse de sus ceratas para evadir a sus depredadores

Una compañía que ofrece servicios en el mundo del buceo situada en Bali, Indonesia, compartió un vídeo en su canal de Youtube en el que muestra a una criatura alimentándose en el fondo del mar.

Según los expertos, podría tratarse de una variedad de babosa marina depredadora, denominada en términos cientificos con el nombre de ‘Melibe leonina’, perteneciente al suborden de los moluscos nudibranquios.

La Melibe leonina (nombres comunes "nudibranquio con capucha", "nudibranquio melena de león" o "babosa de mar melena del león"), es una especie de babosa de mar depredadora, en concreto un nudibranquio, un molusco gasterópodo marino de la familia Tethydidae.

Este nudibranquio puede llegar hasta 102 mm de largo, 25 mm de ancho y 51 mm cuando tiene expandida la capa bucal.

Melibe leonina alimentándose

El cuerpo de este nudibranquio es translúcido. Por lo general es desde incoloro a amarillo pálido o verde, con divertículos hepáticos marrón opaco. Cuenta con una gran capucha oral expandible, con flecos sensoriales en los tentáculos, que se abre y se lanza hacia delante con el fin de atrapar los alimentos (ver vídeo abajo). Un solo par de rinóforos en la capucha son redondeados y con forma de oído. Corren a lo largo de su dorso dos filas de 4 a 6 pares de ceratas planas en forma de paleta.

La Melibe leonina emana un aroma afrutado y dulce cuando se saca del agua, o cuando se mantienen juntos en cautiverio numerosos individuos. Debido a su olor y la forma en que expanden sus capuchas orales mientras están sobre algas marinas, crin marina, un grupo de Melibe se llama un "bouquet".

Se encuentran entre el pasto marino y otras algas marinas cerca y por debajo de la marea baja, y en bosques de algas en aguas más profundas.

colonia de Melibe leoninaLa Melibe leonina es carnívora y caza los alimentos mientras que está unida a las gramíneas mediante la ampliación de su capucha oral adelante y hacia abajo como una red. Cuando la superficie ventral de la capucha contacta con un pequeño animal, la capucha se cierra rápidamente y se superponen los tentáculos ceratas, sosteniendo a la presa y metiendo luego al animal entero en la boca. Presas incluyen anfípodos, copépodos, misidáceos, otros pequeños crustáceos, moluscos, pequeñas medusas y ctenóforos, larvas de otros invertebrados y en algunos casos pequeños peces.

Como la mayoría de las babosas de mar, la Melibe leonina es hermafrodita. Al parecer, viven cerca de un año, se fertilizan recíprocamente una a otra, ponen sus huevos y mueren. Los huevos se pegan a algas y pastos marinos en anchas largas cintas amarillas o de color crema que forman bobinas apretadas o pliegues ondulados.

Los depredadores pueden incluir peces, cangrejos de algas moradas y estrellas de mar pero, cuando se le molesta, la Melibe leonina tiene la capacidad de desprenderse de sus ceratas. Afortunadamente esto conducirá al aspirante a atacante a alejarse ya que los apéndices desechados flotan lejos, o al menos causar una distracción suficiente para que la babosa de mar haga un escape.

Cuando es acosada o se desprende de las ceratas, la Melibe leonina es capaz de nadar. Utiliza rítmicos movimientos laterales de flexión, y puede viajar largas distancias en un momento a través de aguas abiertas. El movimiento de golear al revés, de lado a lado, puede parecer incómodo, pero se trata de una compleja serie de movimientos que se ha estudiado ampliamente.

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