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updated 8:58 PM CET, Nov 24, 2017

Perezoso, único en el mundo, busca nadando una nueva novia

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perezoso pigmeo nadando

Los perezosos pigmeos de tres dedos son un 40% más pequeños que los perezosos de tierra

Después del éxito viral del primer episodio de Planet Earth II, el de la iguana marina perseguida en las Galápagos por decenas de culebras corredoras, en el segundo veremos a un perezoso pigmeo de tres dedos (Bradypus pygmaeus) nadar entre los manglares en la isla de Escudo de Veraguas, en el Caribe panameño, a la búsqueda de una pareja.

Los perezosos pigmeos de tres dedos son un excelente ejemplo de enanismo insular, que ocurre cuando una población está confinada a una isla y debe adaptarse a los recursos limitados de espacio y alimento. Estos perezosos tienen un compacto aspecto y son aproximadamente un 40% más pequeños que los perezosos de tierra firme de los que descienden. Su peso es sólo de 2,5 a 3,5 kilogramos, mientras que la longitud oscila entre 48 a 53 centímetros.

Bradypus pygmaeusEl pelaje del perezoso es gris, aunque el rostro es moreno con barras de chocolate, y el macho tiene un parche de color naranja en la parte posterior dividida longitudinalmente por una raya negra. Es el pelo largo en la cabeza de este perezoso, colgando hacia abajo y dándole la apariencia de una capucha, lo que da nombre su alternativo de "perezoso monje". Una especie única de algas simbióticas crece en el pelaje del Bradypus pygmaeus, dando a su piel un tinte verdoso que actúa como un excelente camuflaje cuando se combina con sus lentos movimientos.

Hábitat

hábitat de manglares del perezoso pigmeoLos perezosos pigmeos de tres dedos pasan la mayor parte de su vida en los árboles, aunque deben descender hasta el suelo para orinar y defecar. Sólo pueden arrastrase mientras están en el suelo, aunque son buenos nadadores. En los árboles, se enganchan a sí mismos de forma segura a las ramas con las tres grandes garras en cada una de sus patas. Mientras están en los árboles, a menudo se cuelgan boca abajo de las ramas. Su único alimento son las hojas de los árboles de mangle rojo en las que viven.

Cría y apareamiento

El comportamiento de apareamiento de estos perezosos es un misterio, pero los científicos creen que es el mismo que el de otros perezosos. La madurez sexual se alcanza probablemente a alrededor de los tres años y las crías nacen después de una gestación de seis a doce meses. Fuertes vocalizaciones permiten que el macho y la hembra se encuentren entre sí en su frondoso hábitat.

pareja de perezosos pigmeo

La hembra tiene una cría, rara vez gemelos, que se aferran a su parte baja durante el primer período de su vida. El joven perezoso puede permanecer con su madre hasta por un año, tiempo durante el cual adquiere su pelaje de la especie de colonias de algas simbióticas que le crecen en el pelo.

hábitat del perezoso pigmeo en la isla de Escudo de VeraguasUbicación

Separada de la costa de Panamá por 17 kilómetros de océano, la isla de Escudo de Veraguas es el único hogar del perezoso pigmeo de tres dedos. Los perezosos viven sólo en los manglares rojos que se encuentran en una estrecha banda a lo largo de la orilla del mar, que se estima que cubre sólo 1,5 kilómetros cuadrados.

El próximo episodio de Planeta Tierra II, que se centra en la montaña, se emitirá por la BBC en el Reino Unido a las 8 pm del domingo 13 de noviembre.

 

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