updated 9:02 PM CEST, Aug 13, 2018

Malvada pitón de casi 5 metros cogida con 3 ciervos en su tripa

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pitón birmana capturada en los Everglades

Las serpientes invasoras están causando estragos en el ecosistema de los Everglades

Una pitón birmana en los Everglades con una inclinación por la carne de venado se tragó enteros de tres ciervos - una cierva y dos cervatillos - antes de que funcionarios de vida silvestre la capturasen y sacrificasen, revela un nuevo estudio.

La hazaña gustativa establece un récord: Es la primera pitón birmana invasiva (Python molurus bivittatus) capturada con tres ciervos en su intestino, dijo el co-autor principal del estudio Scott Boback, profesor asociado de biología en Dickinson College en Pennsylvania.

La pitón probablemente atacó y se comió a los ciervos en diferentes momentos durante un período de 90 días, dijo Boback. Ese lapso de tiempo puede parecer largo, pero es realmente bastante sorprendente que una serpiente comiera tres enormes comidas en una ventana relativamente corta, dijo Boback.

"Si una pitón es capaz de comerse tres ciervos en tres meses, ¿qué más están comiendo que no sabemos?, preguntó. "Ni siquiera sabemos cuántas de ellas están ahí [en los Everglades]".

Las pitones birmanas son nativas del sudeste asiático, pero por razones todavía envueltas en misterio se establecieron en los Everglades durante los años noventa. Las serpientes pueden llegar a tener hasta 5.5 metros de largo en los Everglades (y 8 m de largo en el sudeste asiático). Usan sus fuertes músculos para envolverse alrededor de la presa, obstruyendo el flujo de sanguíneo de sus víctimas hasta que se detiene la circulación.

Trío de ciervos

intestino  de la pitón birmana

No está claro cómo atacó la pitón a los ciervos, pero la serpiente puede haberse escondido en el agua, esperando a que los venados se detuviesen para abrevar. Eso habría dejado a los ciervos a corta distancia de la serpiente, dijo Boback.

La serpiente hembra de 4,75 metros de largo estaba casi terminando de digerir sus tres enormes comidas cuando los funcionarios la capturaron y la sacrificaron el 3 de junio de 2013. Una autopsia reveló un estómago vacío pero los intestinos llenos de excrementos.

La materia fecal era inmensa: más de 14 libras (6,5 kilogramos), o el 13 por ciento de la masa del cuerpo de la serpiente, dijo Boback. Los co-investigadores Teresa Hsu y Suzanne Peurach, científicas de la Smithsonian Institution, tamizaron a través de los excrementos y encontraron esteras de pieles y varias pezuñas, huesos y dientes no digeridos, lo que indicó que la pitón había comido venado de cola blanca (Odocoileus virginianus) - y no sólo uno, dijo Boback.

No es ninguna sorpresa que la piel, las pezuñas y los dientes no fueran digeridos, ya que las pitones no pueden romper la queratina o el esmalte, dijo Boback. Sin embargo, pueden digerir el hueso, lo que explicaría por qué los investigadores encontraron en el estiércol sólo fragmentos de hueso, dijo.

El tamaño y la forma de las pezuñas - así como la presencia de un diente caducifolio, o de bebé - indicó que el más adulto tenía menos de 1 año y pesaba cerca de 99 libras (45 kg), un cervato tenía aproximadamente 1 mes de edad y 37 libras (17 kg) y el otro cervato era de aproximadamente 2 semanas de edad y pesaría 29 libras (13 kg), escribieron los investigadores en el estudio.

pezuñas de ciervos devorados por la serpiente pitón

Invasión de pitones

Las pitones son comedoras devoradoras, y han estado causando estragos en el ecosistema de los Everglades, dijo Boback. Las hambrientas serpientes cazan animales nativos de la región, incluyendo aves, mamíferos y al menos un reptil - el aligátor americano (Alligator mississippiensis) o caimán del Mississippi, escribieron los investigadores en el estudio.

A pesar de que distintos estudios de los Everglades han demostrado correlaciones entre la presencia de pitones y una caída en los mamíferos - tales como mapaches, zarigüeyas, linces y conejos - el nuevo informe muestra evidencia concreta de que las pitones pueden comer más de un ciervo en un corto período de tiempo, dijo Boback.

"Simplemente se plantea la pregunta: '¿Cuántas veces comen estas cosas?'", Dijo.

El estudio fue publicado en la edición de noviembre de la revista BioInvasions Records: Supersize me: remains of three white-tailed deer (Odocoileus virginianus) in an invasive Burmese python (Python molurus bivittatus) in Florida (archivo PDF)

 

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