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updated 8:57 PM CET, Dec 17, 2017

Aparece enorme calamar en una playa de las Islas Aleutianas

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calamar Moroteuthis robusta

El calamar garfio robusto puede llegar a medir 2 metros y pesar 50 kilos

Alaska podría ser conocida por sus depredadores terrestres y picos boscosos, pero las ricas aguas de su costa del Pacífico están repletas de vida silvestre. Muchas de las especies que varan en estas costas rara vez se ven, y el hallazgo más reciente no es diferente.

El gigantesco cefalópodo apareció muerto esta semana en Unalaska, la ciudad más grande de las islas Aleutianas. Sin embargo, cuando comenzaron a hacer las rondas en línea las fotos de la criatura, fue inicialmente mal identificado como un calamar de Humboldt (o "diablo rojo"). Lo que estás viendo es en realidad un calamar garfio robusto o lurión máximo (Moroteuthis robusta), una especie poco conocida que habita aguas de California a Japón.

La identificación fue confirmada por la agente de asesoría marina de Alaska Sea Grant, Melissa Deiman Good, quien visitó el cadáver a principios de esta semana.

"Este calamar en particular era de color rojo rosado con un manto de cinco pies, ligeramente más pequeño que su tamaño máximo", escribió en Facebook.

Debido a que pasan sus vidas en profundidad - por lo general por debajo de 500 metros (1.640 pies) - la mayor parte de lo que sabemos sobre el calamar garfio viene de examinar ejemplares muertos capturados por los arrastreros. Y no sabemos mucho: en todos nuestros años de estudio, todavía tenemos que establecer cuántos de ellos están ahí fuera o cuánto tiempo viven.

calamar Moroteuthis robusta examinado por Melissa Deiman Good

Mientras que los orígenes de algunos nombres comunes de animales pueden ser un poco desconcertantes (te estamos mirando a ti, tortuga pollo - Deirochelys reticularia), el calamar no es uno de ellos. Sus palos tentaculares - los bulbos de succión al final de los dos largos tentáculos - están forrados con ganchos. Ergo, calamar garfio.

Cada almohadilla tiene cerca de 15 grapelos, que son prácticos para asegurar presas resbaladiza como medusas o defenderse de depredadores.

"Alimentan a cachalotes y otras ballenas dentadas", dice Good. "¡Qué gran descubrimiento!"

calamar garfio (Moroteuthis robusta) detalle

Sigue siendo un misterio lo que mató a este individuo exactamente pero, curiosamente, otros especímenes de esta esquiva especie de calamar han varado en otra parte de la costa. Unos 3.000 kilómetros al sur de Unalaska, en el Puget Sound de Washington, los garfios se han presentado esporádicamente a lo largo de los años, un patrón que hace mucho desconcertó al biólogo marino del Acuario de Seattle, el doctor Roland Anderson.

"Puget Sound es un estuario, un fiordo tallado por glaciares", escribió en un post de 2002 para The Cephalopod Page. "Los ríos principales entran en Puget Sound, lo que contribuyen a la baja salinidad. Y la mayoría de los calamares son sensibles al agua salobre".

Puget Sound es también más caliente que las aguas lejos de la costa, que es generalmente el caso de las aguas poco profundas de la costa. Es posible que estos animales simplemente mueran cuando las corrientes los empujan demasiado hacia el interior y fuera de su zona de confort.

En cuanto al espécimen de Unalaska, desapareció apenas dos días después de ser descubierto. Buenos sospechosos son zorros y águilas locales que se aprovecharon gratis del calamar.

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