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anguilas juveniles europeas

Investigación arroja luz sobre la migración de anguilas desde los subtropicos a los ríos europeos

No todas las anguilas son eléctricas, pero algunas podrían ser realmente magnéticas.

Nacidas en el mar de los Sargazos, ese giro del Océano Atlántico al este de Bermuda, las anguilas europeas bebés viajarán 4.000 millas a los ríos de agua dulce de Europa. Ahora los científicos podrían haber respondido a una pregunta centenaria de cómo realizan estas anguilas esas inmensas migraciones oceánicas.

Utilizan un GPS. Pero no como el de un coche o teléfono inteligente.

Las anguilas europeas tienen una especie de GPS interno o sistema de posicionamiento global sintonizado al campo magnético de la Tierra, según una investigación que aparece en la revista Current Biology.

"Con este estudio, mostramos por primera vez cómo usan las anguilas el campo magnético de la Tierra como un mapa para orientarse durante sus largos viajes oceánicos", dijo Nathan Putman, autor principal y científico del Laboratorio Oceanográfico y Meteorológico Atlántico de la NOAA y del Instituto Cooperativo para Estudios Marinos y Atmosféricos en la Universidad de Miami.

Los hallazgos pueden ayudar a mejorar el manejo de esta especie comercial y culturalmente importante de la anguila, así como especies similares, tales como la anguila americana y la japonesa. Todas estas poblaciones de anguilas se consideran agotadas debido a la presión de la pesca, la pérdida de hábitat debido a las presas que bloquean su paso, la contaminación y los cambios en las condiciones del océano.

anguilas juveniles europeas en el laboratorioPutman y un equipo internacional de científicos probaron las habilidades de cartografía de las anguilas europeas exponiendo en un laboratorio a los juveniles - conocidos como elvers - a una serie de campos magnéticos que reflejaban las diversas condiciones magnéticas encontradas a lo largo de la ruta migratoria de las anguilas. Encontraron que la orientación de las anguilas difería dependiendo de las condiciones magnéticas pero, en cada caso, las anguilas se encaminaron por la corriente del golfo - una poderosa corriente que se piensa que impulsa a las jóvenes anguilas del mar de los Sargazos hacia Europa.

movimiento de las anguilas en su ruta migratoria

Movimiento orientado de las anguilas jóvenes expuestas a los campos magnéticos de cuatro lugares a lo largo de su ruta de la migración marina.

Las anguilas europeas, japonesas y americanas han sido pescadas durante siglos sosteniendo valiosas pesquerías comerciales, recreativas y de subsistencia. Las anguilas jóvenes que entran en el agua dulce pueden obtener precios asombrosos - en algunos años más de $ 2,000 por libra para las anguilas atrapadas en Maine. En 2014, los desembarques totales de la anguila comercial de los EE. UU. fueron valorados en aproximadamente $ 9.8 millones.

La investigación anterior de Putman mostró que muchos animales marinos, como el salmón del Pacífico y las tortugas marinas, utilizan el campo magnético de la Tierra como un mapa a gran escala. Al conocer qué señales ambientales utilizan los animales para guiar sus movimientos, los científicos pueden predecir mejor los cambios en sus rutas migratorias y su distribución. Es probable que más investigación contribuya también a una mejor gestión de otras valiosas pesquerías para especies migratorias como el atún, el pez vela, el pez espada y el tiburón.

Artículo científico: A Magnetic Map Leads Juvenile European Eels to the Gulf Stream

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