updated 8:05 PM CEST, Apr 28, 2017

La muerte por la estrella de mar cesta es silenciosamente aterradora (vídeo)

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estrella de mar cesta

Es fácil confundir a una estrella cesta con una colonia de coral

Las estrellas de mar no suelen estar entre los depredadores más aterradores del océano, pero uno de sus parientes podría fácilmente protagonizar la próxima película fantástica de terror:

La estrella cesta es una extraña y frágil estrella de mar con largos brazos ramificados que vive principalmente en hábitats fríos y profundos. Estas criaturas (género Gorgonocephalus) se alimentan típicamente de minúsculos crustáceos, pero otros vagabundos (como este desafortunado gusano marino) están también en el menú.

"¡Los brazos están cubiertos con ganchos y espinas!", explica el experto en estrellas de mar Dr. Christopher Mah en The Echinoblog. "Estos ganchos funcionan junto con las espinas y los pies de tubo para capturar a las presas que se acercan demasiado y llevarlas hasta la boca!".

Al golpear uno de los brazos se provoca una reacción en cadena con más y más ramas curvándose sobre la presa para inmovilizarla. (¿La trampa del diablo?).

estrella cesta, detalle de la bocaEs difícil creer que este extraño invertebrado esté relacionado con las estrellas de mar que a menudo observamos en las aguas poco profundas, pero si te enfocas en la boca - que se encuentra en el centro de la estructura ondulada - verás que parece bastante familiar. Estas criaturas también comparten algunas útiles habilidades con especies más conocidas: si uno de esos retorcidos brazos se rompe durante una lucha, la estrella cesta simplemente crecerá otro.

Debido a que permanecen relativamente quietas mientras esperan a que pase la presa, es fácil para el ojo de un buzo sin entrenamiento confundir a una estrella cesta con una colonia de coral. Sin embargo, una vez transportado por encima del agua, este animal se ve extrañamente distintivo. ¿Recuerdas al "alien" que apareció en 2014 en un muelle de pesca de Singapur? También era una estrella cesta:

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