Loading...
updated 7:17 PM CET, Nov 20, 2017

Staqeya, el lobo solitario que salta de isla en isla en la costa del mar de Salish

Ratio: 0 / 5

Inicio desactivadoInicio desactivadoInicio desactivadoInicio desactivadoInicio desactivado
 

lobo solitario Staqeya en al Isla de Vancouver

La tribu Songhees estableció una conexión entre la llegada del lobo y la muerte de su jefe

Desde que se materializó por primera vez hace cinco años, un lobo solitario en un pequeño archipiélago del Mar de Salish frente a la costa canadiense se ha convertido en una celebridad. Los Songhees, un pueblo de las Primeras Naciones cuyas tierras componen el núcleo del litoral canino de la costa, lo han nombrado por su palabra de lobo: Staqeya.

La aparición de Staqeya en la Discovery Island de la Columbia Británica era tan improbable que las autoridades inicialmente asumieron que los lugareños estaban confundiendo con un lobo a los perros que vagaban libremente. Después de todo, el archipiélago de Chatham-Discovery -en parte la tierra de los Songhees, en parte un parque provincial y otra propiedad estatal- se encuentra justo al lado del rincón más construido de la isla de Vancouver: metro Victoria, hogar de casi 400.000 personas. Los lobos conocidos más cercanos vagan a unas 20 a 30 millas al oeste de la ciudad.

No está claro por qué o cómo Staqeya navegó de la más grande Victoria a las costas de Oak Bay y más allá, pero lobo es lo que resultó ser la bestia peluda de Discovery Island. En la primavera de 2012, los residentes reportaron un cánido alrededor de Elk Lake al norte de la ciudad. En mayo, fue visto en Albert Head al suroeste. En algún momento, poco después, desembarcó en las islas Chatham-Discovery, aunque no está claro desde dónde exactamente.

Desde entonces, Staqeya ha deslumbrado a más de unos pocos navegantes que transitaban por los bosques marítimos y han fotografiado al lobo en las rocas de la costa. Los lugareños de Victoria afirman haberlo oído aullar (escúchalo aquí!).

lobo solitario Staqeya en al Isla de Vancouver aullando

En un reciente artículo en la revista Maclean's, el profesor de la Universidad de Victoria, Chris Darimont, que hizo muchas investigaciones sobre los lobos grises costeros de Columbia Británica, especuló sobre el viaje de Staqeya. "Él se separó de su grupo familiar y tomó algunos caminos equivocados. En vez de encontrar un lugar con abundancia de presas y pocas personas, de alguna manera atravesó los suburbios de Victoria a través de parques y jardines particulares. Me imagino que vio una zona verde en el horizonte y nadó hacia ella".

Mientras tanto, algunos en la Nación Songhees establecieron una conexión entre la llegada del lobo y la muerte del jefe Robert Sam, un abogado querido por los derechos aborígenes, la educación y la cultura tradicional. "Muchos de los miembros de la tribu consideran interesante que el jefe Robert Sam haya fallecido aproximadamente en el mismo período en que apareció el lobo", dijo a The Victoria Times en 2012, Trevor Absolon, un miembro de los Songhees.

La creencia de que Staqeya podría estar conectado a Sam y, más generalmente, sus profundas asociaciones culturales con lobos, llevó a los Songhees a argumentar en contra de los esfuerzos iniciales de los funcionarios de conservación para atrapar y reubicar al animal. (Staqeya logró eludir a sus presuntos captores de todos modos).

"Mientras tanto, el lobo solitario trota por el bosque de la isla, hace visitas no deseadas a focas de puerto y ocasionalmente se desliza en el agua salada del Mar de Salish".

El lobo de Victoria ha sorprendido a muchos por quedarse. No mucho después de su llegada al archipiélago, Staqeya nadó desde la isla Discovery al suroeste hasta la isla Trial, cuyo farero lo vio llegar a tierra. Entonces, él desapareció. Algunos oficiales de conservación asumieron que él seguiría nadando y volviendo furtivamente hacia el oeste de vuelta a lugares más salvajes, quizás ayudado por corrientes de marea. Pero el lobo reapareció en Discovery semanas después.

mapa de la isla de Vancouver"No esperábamos que Staqeya permaneciera allí tanto tiempo. Pensamos que los impulsos biológicos para buscar la compañía de otros lobos serían lo suficientemente fuertes como para dejarla", dijo el año pasado el agente de conservación Peter Pauwels en un artículo en Oak Bay News. "Creo que probablemente le gustaría estar fuera de la isla y estar con otros lobos, pero no ha sido capaz de hacerlo".

Puede estar viviendo solo, pero Staqeya no parece estar luchando para comer en su lugar de reunión de la isla. El análisis de los excrementos sugiere que está cazando focas de puerto, así como aves acuáticas ocasionales (y quizás incluso nutrias de río).

¿Un lobo saltando sobre las focas? No es tan extraño como suena: se sabe que los lobos costeros del sureste de Alaska y el continente de Columbia Británica se alimentan en gran medida de recursos marinos, desde pinnípedos y cadáveres de ballenas hasta salmón, almejas, cangrejos e incluso percebes. (Donde estén disponibles, también perseguirán ciervos de cola negra, más "típico" de un lobo).

La investigación sugiere que estos "lobos marinos" son genéticamente distintos [PDF] de sus parientes interiores. Ciertamente su patria única - una costa montañosa de selva tropical que, con sus profundos fiordos y miríadas de islas, se parece a una pieza de rompecabezas - los tiene actuando y comiendo de maneras únicas. Como sugiere su dieta con sabor a salmuera, estos cánidos no tienen miedo del agua salada: nadan libremente entre las islas, capaceds de "chapotear" como perros (los lobos pueden resentirse de ese verbo) por millas en un tramo.

En otras palabras, las maniobras de Staqeya en las islas para comer focas no son sin precedentes, incluso si es sorprendente su adopción dentro de la costa de Victoria. Como dijo Darimont a The Victoria Times en 2012, "Este es un ejemplo de nuestros lobos costeros en acción, [...] está haciendo exactamente lo que hacen los lobos costeros, pero en un lugar extraño".

lobo solitario Staqeya

Cheryl Alexander, una fotógrafa de conservación con sede en Victoria que ha observado Staqeya desde el agua bastante extensamente, ha visto los momentos del lobo después de que mató una foca, pero no está del todo claro cuáles son sus estrategias depredadoras. "La línea de árboles no está cerca de las salidas de los focos principales, así que para [el lobo] acercarse a ellas debe requerir un poco de acecho", dijo.

Curiosamente, de acuerdo con Alexander, el lobo no se aprovechó del gigantesco cadáver de un león marino Steller golpeado que cayó a tierra en la isla Discovery hace unos años. (Los leones marinos de Steller - los leones marinos más grandes del mundo, con los machos que pesan hasta una tonelada - vagan en el mar de Salish y ocasionalmente se acercan hasta el archipiélago de Chatham-Discovery, pero probablemente es demasiado grande y formidable para que un lobo solitario lo trate de abordar).

Alexander, íntimamente familiarizada con las islas Chatham-Discovery e intrigada por los hábitos del lobo solitario en este inusual escenario, ha estado observando y fotografiando a Staqeya durante unos tres años. Hasta hace poco, guardó en su mayor parte sus ideas e imágenes para evitar publicitar al lobo, que no había estado generando muchos titulares desde su exagerada aparición en 2012.

Sin embargo, un incidente ocurrido en septiembre pasado puso a Staqeya de nuevo en el centro de atención. El lobo persiguió a una familia y su perro en la isla Discovery, lo que les llevó a refugiarse en un faro abandonado y llamar a la Guardia Costera para el rescate. Aunque el lobo no ha actuado agresivamente hacia la gente, los funcionarios del parque optaron por cerrar el Parque Provincial Discovery Island en ese invierno pendientes de "evaluaciones de comportamiento en el animal para determinar si hay preocupaciones de seguridad pública".

Alexander observa que el lobo está familiarizado con los seres humanos, pero no demasiado cómodo con ellos. "Ha descubierto cómo vivir cerca de la gente, pero no se acerca a ella", dijo.

La mejor manera de evitar que el lobo se sienta verdaderamente habituado, dice ella, es que la gente le dé espacio y evite alimentarlo. Ella encontró restos de perros en las islas, aparentemente de malos deseos. (Los funcionarios del parque han colocado cachés de almacenamiento de alimentos en el campamento de la isla Discovery para minimizar las posibilidades de que Staqeya asocie a la gente con bocadillos).

"La seguridad de este lobo y su vida en estas islas son realmente dependientes de la gente y su comportamiento", dijo Alexander. En el interés de aumentar conciencia, muchas de sus fotos de Staqeya estarán expuestas en el Centro Shaw para el Mar Salish de Victoria desde principios de mayo hasta el otoño.

Ahora, el parque provincial permanece cerrado a los visitantes mientras los funcionarios continúan evaluando la situación.

Mientras tanto, el lobo solitario trota a través del bosque de la isla, hace visitas indeseables a las focas de puerto y ocasionalmente se desliza en el agua salada del Mar de Salish - haciendo un sólo solitaria aullido o dos en la capital de B.C.

Acerca del fotógrafo: Cheryl Alexander es una fotógrafa de conservación que vive en Victoria, BC, Canadá, trabajando en todo el mundo para asegurar la protección del desierto y la vida silvestre. A través de la documentación visual y la narración de cuentos, ella espera inspirar pasión y acción que protegerá para las generaciones futuras lo más salvaje de nuestro mundo. Ella ha estado estudiando y documentando este lobo solitario del mar Salish durante tres años, y está trabajando en una película y un libro sobre su vida y sus experiencias. Síguela en Instagram.

Ya que estás aquí...

... tenemos un pequeño favor que pedirte. Más personas que nunca están leyendo Vista al Mar pero muchas menos lo están pagando. Y los ingresos por publicidad en los medios están cayendo rápidamente. Así que puedes ver por qué necesitamos pedir tu ayuda. El periodismo divulgador independiente de Vista al Mar toma mucho tiempo, dinero y trabajo duro para producir contenidos. Pero lo hacemos porque creemos que nuestra perspectiva es importante, y porque también podría ser tu perspectiva.

Si todo el que lee nuestros artículos, que le gustan, ayudase a pagar por ello, nuestro futuro sería mucho más seguro. Gracias.

Hacer una donación a Vista al Mar