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updated 2:46 PM CET, Nov 21, 2017

Raro avistamiento: calamar gigante de 6 metros pescado en aguas irlandesas

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calamar gigante pescado en Irlanda

El tamaño promedio para un calamar gigante adulto está más cercano a los 12 metros

Por primera vez en 22 años ha aparecido en aguas irlandesas un calamar gigante. El ejemplar de 5,8 metros fue capturado recientemente por pescadores de arrastre en la costa suroeste del país.

El calamar (género Architeuthis) fue atrapado como captura secundaria durante un lance de arrastre a unos 120 kilómetros de la costa de Dingle. El avistamiento es sólo el sexto de su tipo en Irlanda y, curiosamente, también el primer individuo registrado encontrado en esta área.

El pescador local Pete Flannery, que hizo la reciente captura, sospecha que esto tiene algo que ver con el llamado "Banco de Porcupine", un área cerca de la plataforma continental que cae 3.000 metros hasta el fondo marino.

El biólogo marino Dr. Kevin Flannery, director del acuario local de Oceanworld, está de acuerdo. Él postula que los calamares profundos atraviesan el banco en busca de presas, donde a veces son interceptados por redes.

"Este barco en particular estaba arrastrando en el Porcupine para gambas", dijo en una entrevista en vídeo con RTE News. "Esto está cerca de la caída de nuestra plataforma, y obviamente [el animal] subió a ella y fue atrapado".

Es difícil decir exactamente lo que llevó a este animal a aguas poco profundas, pero la corazonada de Flannery es buena. El calamar gigante come principalmente peces y calamares de aguas profundas (incluyendo otros calamares gigantes!), e incluso en su punto más superficial, el banco de Porcupine está todavía unos 200 metros hacia abajo - por lo que es totalmente plausible que este animal estaba cazando cerca de la red de arrastre.

Los individuos enfermos o lesionados tienden a moverse también por la columna de agua, pero este calamar en particular no mostró signos evidentes de trauma o enfermedad (aparte del daño sufrido en las redes).

Después de que las fotos del cefalópodo gigante comenzaran a aparecer en línea, los medios de comunicación fueron rápidos en exagerar la historia. Los calamares gigantes son ciertamente grandes pero, como hemos mencionado, este espécimen no estaba ni siquiera cerca de los 15,8 metros de largo reportados. De hecho, es posible que pocos calamares gigantes lleguen a tales proporciones.

En 1879 los científicos informaron de un enorme gigante de 17,37 metros, y varios otros especímenes han llegado a unos 15 metros. Pero muchos científicos son escépticos acerca de estos números. Para empezar, no se registraron utilizando métodos contemporáneos y muchas de las estimaciones se basaron en cadáveres incompletos.

Un estudio reciente sugiere que el tamaño promedio para un calamar gigante adulto está más cercano a los 12 metros (40 pies) - aproximadamente la longitud del espécimen completo más grande y bien preservado registrado. Otros sospechan que el máximo podría ser mucho mayor, pero todavía no hemos encontrado pruebas concretas de ello.

Sin embargo, podemos decir con certeza que el calamar de Dingle era claramente un juvenil. "Sabemos que era un macho joven y que habría crecido mucho más grande", dijo Flannery a The Irish Times.

Oceanworld alberga actualmente el ejemplar, pero pronto será trasladado al Museo de Historia Natural, donde científicos de todo el mundo tendrán acceso a él en los próximos años.

"Por desgracia, el calamar estaba muerto cuando fue arrastrado", dice el equipo de Oceanworld. "Así que va a ir al museo para sus registros y para un análisis más profundo de la especie".

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