updated 9:31 AM CEST, Oct 17, 2017

El murciélago pescador mexicano (vídeo)

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murciélago pescador mexicano (Myotis vivesi)

En el Mar de Cortez, los investigadores se adentran en el misterio de un murciélago que hace su vida en el mar

Cuando el sol se pone sobre el Mar de Cortez, un diminuto murciélago que pesa menos que cinco centavos emerge de las laderas cubiertas de rocas en la Isla Partida y se dirige hacia el mar.

Para Edward Hurme, un candidato de doctorado en la Universidad de Maryland que trabaja en asociación con la Universidad de Tel Aviv, el murciélago mexicano es tanto un mamífero marino como cualquier ballena o león marino que tiene su hogar en Baja California. Y por la noche, según Hurme, "es cuando ocurre la magia".

Durante toda la noche, los murciélagos se precipitan a través de la superficie del mar, atrapando peces que a pesar de todo escapan a la captura de los investigadores a pesar de sus botes, redes y equipos de alta tecnología.

Este vídeo sigue a Hurme y su equipo en acción mientras desentrañan el misterio de cómo encuentran su presa estos murciélagos en peligro de extinción.

El murciélago pescador mexicano (Myotis vivesi) es un murciélago centroamericano, la única especie del género Myotis que se alimenta exclusivamente de peces y crustáceos, en forma parecida a los murciélagos pescadores del género Noctilio.

Myotis vivesi es la especie más grande del género Myotis en las Américas, y es similar en tamaño al Myotis myotis de Eurasia (murciélago con orejas de ratón). El cráneo tiene un promedio de 23 milímetros de longitud. M. vivesi tiene patas traseras muy alargadas, con un promedio de 23 mm de largo.

Myotis vivesi, distribución

Al igual que otros murciélagos comedores de peces, Myotis vivesi tiene largas y eficientes alas, con alta relación de aspecto y baja carga, y grandes patas con afiladas garras. El uropatagium (la superficie del ala entre las patas traseras) lleva una franja de pelos sedosos de función desconocida. El propio uropatagium se utiliza en la caza.

El pelaje es de alrededor de 8 mm de largo, [7] y varía en color de cervato a marrón, con la base de cada pelo de color gris oscuro. Al igual que otras especies piscívoras de Myotis, la parte inferior de M. vivesi es pálida.

El murciélago pescador mexicano se alimenta principalmente de peces marinos o crustáceos, entre ellos el langostino pelágico (Pleuroncodes planipes). Sólo otra especie de murciélagos, Noctilio leporinus, caza en aguas marinas.

El guano producido por M. vivesi es rojo si ha comido crustáceos, y negro si ha comido pescado, Guano verde y guano marrón son resultado de la alimentación de algas e insectos, respectivamente. Además de peces y crustáceos. También se alimenta ocasionalmente de insectos aéreos.

El murciélago pescador mexicano puede cubrir largas distancias cuando caza. En 1970 los científicos vieron "un grupo de alrededor de 400 M. vivesi alrededor de un barco a al menos 7 km [4,3 millas] de la costa". Habita en un ambiente árido y ha desarrollado la capacidad de concentrar su orina. Esto le permite sobrevivir bebiendo agua de mar.

Prefiere descansar en cuevas o bajo rocas descubiertas por deslizamientos de tierra. A veces comparten sus gallineros con petreles menores (Halocyptena microsoma) y petreles negros (Oceanodroma melania).

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