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updated 12:14 PM CET, Nov 20, 2017

Nueva evidencia sugiere que los pulpos no son solitarios

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refugio de pulpos en la costa de Australia

Se encuentra otra congregación de pulpos en la costa australiana

Los pulpos suelen ser criaturas solitarias, pero un nuevo sitio en las aguas de la costa este de Australia es el hogar de hasta 15 pulpos sombríos (Octopus tetricus) que se han observado comunicándose - ya sea directamente como en desalojos o indirectamente a través de posturas, persecución o cambios de color, de acuerdo con los hallazgos reportados en la revista Marine and Freshwater Behavior and Physiology.

El nuevo sitio es el segundo asentamiento de pulpos sombríos encontrado en la zona, y el descubrimiento da credibilidad a la idea de que los pulpos no son necesariamente solitarios.

El apareamiento es tradicionalmente la única interacción que ocurre entre los machos y las hembras y, una vez que ha terminado, los pulpos van por caminos separados. Aunque se sabe poco sobre la solitaria vida de los pulpos, en los últimos años se han encontrado algunos asentamientos de pulpos - áreas en las que múltiples individuos se congregan y se comunican entre sí.

El asentamiento recién descubierto de pulpos sombríos, cuyo rango se extiende desde las aguas de Sydney a Nueva Zelanda, apoya la idea de que los pulpos pueden congregarse y socializar bajo las condiciones adecuadas.

"En ambos sitios hubo características que creemos que pueden haber hecho posible la congregación - a saber, varios salientes de roca del fondo marino que salpican un área plana y sin rasgos distintivos", dijo Stephanie Chancellor, una estudiante de doctorado en ciencias biológicas en la Universidad de Illinois en Chicago y una de las autoras del artículo. "Además de los afloramientos rocosos, los pulpos que habían estado habitando la zona habían acumulado montones de conchas dejadas por criaturas que comían, sobre todo almejas y vieiras. Estas pilas de conchas, o basureros, fueron acumuladas para crear guaridas, haciendo de estos pulpos auténticos ingenieros ambientales".

campamentos de pulpos en la costa de Australia

El primer sitio de pulpos sombríos fue observado en la bahía de Jervis de la costa del este de Australia y descrito en 2009 por Matthew Lawrence, un erudito independiente y otro autor en el artículo. Nombrado Octopolis, se observaron hasta 16 animales interactuando allí. Contenía varias guaridas así como un objeto plano hecho por humanos de alrededor de 30 centímetros de largo. Se pensó en ese momento que tal vez estos pulpos requerían un objeto artificial alrededor del cual formar su asentamiento.

El segundo sitio se encuentra a unos pocos cientos de metros del primer sitio, y ha sido denominado Octlantis. El sitio está a unos 10 a 15 metros bajo la superficie del agua y tiene unos 18 metros de largo y cuatro metros de ancho. Se compone de unos parches de roca expuesta y camas de conchas desechadas de animales presa. Se encontraron en el sitio un total de 13 guaridas de pulpo - hoyos excavados en arena o pilas de conchas - ocupadas y 10 desocupadas.

Los investigadores se lanzaron a colocar cuatro cámaras GoPro en el nuevo sitio para filmar durante un día, grabando 10 horas de imágenes que mostraban numerosas interacciones sociales entre los habitantes. El número de pulpos observados en el sitio osciló entre 10 y 15.

"Los animales a menudo estaban bastante cerca el uno del otro, a menudo al alcance del brazo", dijo Chancellor. Se observaron signos de agresión, persecución y otros comportamientos de señalización. "Algunos de los pulpos fueron vistos expulsando a otros animales de sus guaridas. Había algunas aparentes demostraciones de amenaza donde un animal se estiraría hacia fuera longitudinalmente en una postura "vertical" y su manto oscurecería. A menudo, otro animal observando este comportamiento rápidamente se alejaba", dijo ella. Este comportamiento podría ser territorial, explicó Chancellor, "pero todavía no sabemos mucho sobre el comportamiento del pulpo. Se necesitarán más investigaciones para determinar lo que podrían significar estas acciones".

Se gasta una gran cantidad de energía durante el comportamiento antagónico, y podría conducir a un riesgo potencial de lesión del pulpo, de acuerdo con Chancellor. "Todavía no sabemos cuáles son los beneficios de este tipo de comportamiento, que está estrechamente vinculado a vivir en asentamientos densamente poblados, en comparación con la vida de un pulpo solitario".

Artículo científico: A second site occupied by Octopus tetricus at high densities, with notes on their ecology and behavior

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