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updated 5:10 PM CET, Dec 15, 2017

Tumultuoso ejército de cangrejos araña mudan sus caparazones

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ejército de cangrejos araña gigantes

Parecen mudarse simultáneamente en un esfuerzo por aumentar sus posibilidades de supervivencia

En este vídeo clip del último episodio de Blue Planet II, somos testigos de cómo se juntan cada año antes de su muda de invierno cientos de miles de cangrejos araña gigantes (Leptomithrax gaimardii) para mudar sus caparazones duros e inexpugnables y emergen con unos nuevos más grandes, que tardan unos días en endurecerse.

El espectáculo de miles de grandes cangrejos naranja contra el fondo del mar desnudo y arenoso es una vista increíble:

Estos cangrejos son difíciles de detectar cuando están solos, ya que algas, esponjas y chorros marinos crean un hogar en sus caparazones. Pero es difícil pasar por alto miles de cangrejos anaranjados que marchan por el fondo del mar, especialmente si eres un depredador hambriento.

El cangrejo araña generalmente está protegido por su duro caparazón, pero esta armadura corporal no se expande a medida que crecen. Como resultado, tienen que mudarla cada año y expandirse en tamaño antes de que la nueva se endurezca. Es un proceso necesario, pero que los deja blandos y vulnerables.

Leptomithrax gaimardii

Esta vulnerabilidad puede explicar la gran congregación de cangrejos en las aguas poco profundas de la bahía de Port Phillip, Australia. Al mudar en un gran grupo, un cangrejo individual puede reducir sus posibilidades de ser comido por una raya o una foca. El proceso de muda demora hasta una hora e incluso parecen mudarse simultáneamente en un esfuerzo por aumentar sus posibilidades.

Una explicación anterior de que las agregaciones anuales estaban relacionadas con el apareamiento hasta ahora ha resultado improbable, ya que después de la muda de decenas de miles de cangrejos, solo se ha observado a una pareja que se apareó. Sin embargo, todavía no sabemos qué sucede cuando se dispersan nuevamente en aguas profundas.

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