Vuelven las estrellas de mar después que un síndrome mató a millones

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estrellas de mar en California

El síndrome de desgaste de estrella de mar se inició en 2013

Las estrellas de mar están regresando a la costa oeste de América, cuatro años después que un misterioso síndrome matase a millones de ellas.

De 2013 a 2014 el síndrome de desgaste de estrella de mar afectó a los animales desde la Columbia Británica a México. La estrella de mar desarrollaba lesiones y luego se desintegraba, sus brazos se convertirían en gotas de sustancia pegajosa.

La causa no está clara, pero los investigadores dicen que puede ser un virus.

Pero ahora la especie se está recuperando. Las estrellas de mar se observan en las charcas de marea del sur de California y en otros lugares, informó el martes el Orange County Register.

"Vuelven, a lo grande", dijo al diario Darryl Deleske, acuarista del Acuario marino de Cabrillo en Los Ángeles.

"Es una gran diferencia", dijo Deleske. "Hace un par de años, no se encontraba ninguna. Llegué hasta Canadá, específicamente buscando estrellas de mar, y no encontré ni una sola".

Similares muertes de estrellas de mar en la costa oeste fueron reportadas en los años 70, 80 y 90, pero el último brote fue mucho más extenso y generalizado, según un informe de investigadores de la Universidad de Santa Cruz.

síndrome de desgaste de estrella de marComenzando con estrellas ocre del estado de Washington, la enfermedad se extendió, matando estrellas moteadas, estrellas de cuero, estrellas de girasol, arco iris y estrellas de seis brazos.

Llegó al sur de California en diciembre de 2013.

"Cuando llegó, simplemente comenzamos a ver cómo se derritían en todas partes", dijo Deleske. "Veías un brazo aquí, un brazo allí".

La recuperación ha sido prometedora.

Cuatro estrellas marinas adultas, cada una de 7 a 8 pulgadas de largo, fueron descubiertas este mes en Crystal Cove State Park en Newport Beach.

"Es un tesoro que siempre esperamos encontrar", dijo Kaitlin Magliano, coordinadora de educación en Crystal Cove Conservancy.

"Perdimos a todas", dijo. "Es bueno ver que tenemos algunas sobrevivientes y prósperas. Tal vez la próxima generación sea más resistente".

Las estrellas no están fuera de peligro todavía.

El síndrome de desgaste nunca desapareció por completo en el norte y el centro de California y reapareció en la región del mar de Salish, en el estado de Washington, según un informe de noviembre de la Universidad de Santa Cruz.

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