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updated 6:13 PM CEST, May 20, 2018

La fascinante y hermosa, pero no tan amable, sepia

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Sepia officinalis

Algunos datos interesantes sobre este molusco

Como una estrella de mar y varias otras criaturas marinas, la sepia es un invertebrado y no un verdadero pez, ya que los peces son vertebrados, es decir, animales que tienen cráneos y espinas segmentadas. Sin embargo, tiene una caparazón interno sólido como el hueso que ayuda en la flotabilidad y tiene forma similar a la mitad de una concha. (Una almeja es un molusco como lo es la sepia). Este caparazón se llama, logicamente, hueso de sepia. Debido a que es una excelente fuente de calcio, se coloca en jaulas para aves de compañía, como los canarios, ya que la baja ingesta de calcio en las aves puede provocar huesos frágiles.

Con ocho brazos y dos tentáculos para un total de diez apéndices, la sepia es pariente de sus compañeros cefalópodos, como el pulpo, el calamar y el nautilus. (El nautilus es extraño ya que su cuerpo está equipado con 90 apéndices). Su método de locomoción oceánica se atribuye a la fila de aletas que delinean de forma ovalada el lado liso de su cuerpo. Típicamente crece de 15 a 50 centímetros de largo, la más grande de las sepias puede pesar más de 10 kilos.

En la naturaleza las sepias parecen ser criaturas más nocturnas, que tienden a alimentarse y realizan sus emboscadas depredadoras durante la noche. Su dieta está compuesta de peces y cangrejos. Al cazar y atrapar a su presa, esta extraña criatura marina se acerca sigilosamente a la víctima, y cuando está lista empuja rápidamente sus dos largos tentáculos cubiertos de ventosas hacia la criatura marina más pequeña.

La presa es llevada hacia la boca de la sepia. El afilado pico que se encuentra allí es útil para romper las duras conchas de animales como los cangrejos. Evidentemente considerada una pequeña criatura peligrosa y engañosa, el autor Julio Verne pudo haber imaginado al submarino Nautilus atacado por una sepia gigante en su novela de fantasía 20.000 leguas de viaje submarino, dependiendo del tipo de traducción del texto original en francés.

Cuando se trata de una bella apariencia, la sepia, como los calamares y los pulpos, no decepciona. Se conocen con una variedad de colores y patrones e incluso pueden cambiar el color de sus cuerpos para que coincida con el de su entorno. De hecho, la ilusoria sepia es famosa por sus excelentes capacidades de camuflaje. Células especiales en la piel de la sepia llamadas cromatóforos permiten una alteración extrema del color y la textura de la piel.

La temporada de apareamiento de la sepia tiene lugar durante la primavera y el verano. Los machos suelen ser de colores brillantes y agresivos con otros machos durante la época de apareamiento. Realizan varios rituales para atraer a las hembras.

camuflaje de la sepiaEl macho inserta paquetes de esperma (llamados espermatóforos) en el manto de la hembra. La hembra pone alrededor de 200 huevos en las rocas, algas u otras estructuras y los protege hasta que nacen. Como la madre no come durante el período de incubación, muere de agotamiento poco después de la eclosión. Aunque el macho no protege los huevos, también tiene una corta vida y muere poco después de la temporada de apareamiento. La sepia alcanza la madurez sexual a la edad de 14 a 18 meses.

Los antiguos fenicios se sumergían en las aguas del mar Mediterráneo para recoger moluscos que a su vez solían producir una secreción, un elemento para un tinte violeta o carmesí. La sepia se ha utilizado antiguamente de manera similar.

Durante siglos ha sido pescada y deseada ya que, si se sobresalta, produce un pigmento marrón desde su sifón. En tiempos semi-recientes, el pigmento todavía se usaba en tinta sepia que era empleada por los pintores. Ahora son pescadas principalmente como alimento. La carne, una vez completamente cocinada, es bastante comestible. Afortunadamente, a pesar de ser pescada masivamente, este colorido organismo acuático no figura en la lista de especies en peligro de extinción.

En el otro lado del espectro, muchas personas encuentran estas criaturas bastante agradables debido a su belleza natural, suaves movimientos e inteligente camuflaje y las mantienen como mascotas. En el Reino Unido y en toda Europa, la sepia común europea (Sepia officinalis) a veces se conserva en acuarios caseros.

En los Estados Unidos no hay especies nativas de sepia. Una de las especies más importadas a los EE. UU. es la Sepia bandensis. A menudo mide un tamaño de aproximadamente 10 cm y solo vive unas pocas semanas (en la naturaleza pueden sobrevivir de 1 a 3 años). No es una mascota recomendada.

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