Adorable calamar pigmeo de tamaño miniatura es una nueva especie

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calamar pigmeo Idiosepius hallami

Conoce al calamar pigmeo de Hallam (Idiosepius hallami)

Es una historia familiar: cuando se trata de llamar nuestra atención, las especies más grandes y carismáticas tienen una ventaja innegable. Y no es diferente entre los tipos de calamares. Cada vez que el calamar gigante de gran tamaño (género Architeuthis) asoma un tentáculo desde sus escondites en aguas profundas, aparecen pronto los titulares.

Los parientes cefalópodos mucho más pequeños de Archie, por su parte, tienen muchas más dificultades para conseguir sus 15 minutos de fama en Internet. Y eso es desafortunado, dicen los investigadores Jan Strugnell y Mandy Reid, porque estos ignorados animales juegan un importante papel en los ecosistemas marinos.

La pareja de investigadores ayudó recientemente a agregar un nuevo nombre a la lista de diminutos calamares de Australia. Conoce al calamar pigmeo de Hallam, oficialmente conocido como Idiosepius hallami.

"Sabemos mucho más sobre las especies de calamares más grandes (y con frecuencia comestibles), pero estas pequeñas a menudo son pasadas por alto", dijo en un comunicado de prensa Strugnell, profesor asociado de la Universidad James Cook en Queensland.

Al igual que muchos descubrimientos de especies, este tiene su inicio en un lugar que podría no esperarse: en un museo. Strugnell y Reid tropezaron primero con su calamar en la colección de especímenes preservados del Museo Australiano en Sydney, y el hallazgo los envió a una misión para recolectar especímenes adicionales, por lo que estos podrían ser preservados especialmente para la secuenciación molecular.

En uno de esos viajes de campo, un calamar recogido sorprendió a los investigadores haciendo una danza de apareamiento justo en su placa de Petri:

Vídeo: Mark McGrouther, Australian Museum Research Institute

"La gente a menudo se sorprende al saber que hay tantos animales marinos aún sin descubrir y sin nombre. Muchos están depositados en colecciones de museos esperando ser estudiados", dijo Reid, un gerente de colecciones en el Australian Museum Research Institute.

Este hallazgo en particular es significativo, dicen los investigadores, debido a las muchas preguntas sin respuesta que aún tenemos sobre el pequeño calamar: los científicos no saben cuántas especies existen, por ejemplo, o dónde se distribuyen, tanto en aguas australianas como más allá.

"Este descubrimiento llevó a un examen más amplio de todas las especies conocidas de esta familia de pequeños calamares y también dio lugar a una clasificación revisada y una mejor comprensión del grupo en su conjunto", explicó Strugnell.

Aunque no son verdaderos 'calamares' (forman parte del gran grupo de animales, llamados cefalópodos, que incluyen calamares, sepias y pulpos), estas diminutas criaturas acuñaron su nombre común por su apariencia general de calamar y su diminuto tamaño. Con adultos en este grupo de hasta 2 cm de longitud corporal (excluyendo la cabeza, los brazos y los tentáculos), estos diminutos calamares son los cefalópodos más pequeños que se conocen.

El calamar pigmeo de Hallam se puede encontrar en las aguas del este de Australia, desde Shoalwater Bay en Queensland hasta Narooma en el sur de Nueva Gales del Sur. Los animales pueden ser pequeños, señala Reid, pero estudiarlos tiene implicaciones más amplias para la conservación.

"Viven entre manglares y pastos marinos, que están en peligro y se encuentran entre los más absorbentes de carbono del planeta. Por lo tanto, es de gran importancia una mayor comprensión de estos hábitats y lo que vive en ellos".

Artículo científico: A new pygmy squid, Idiosepius hallami n. sp. (Cephalopoda: Idiosepiidae) from eastern Australia and elevation of the southern endemic ‘notoides’ clade to a new genus, Xipholeptos n. gen.from eastern Australia and elevation of the southern endemic ‘notoides’ clade to a new genus, Xipholeptos n. gen.

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