Desarrollan camuflaje infrarrojo inspirado en la piel del pulpo

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pulpo infrarrojo

Investigadores crean un dispositivo sintético que imita la piel del cefalópodo

Los pulpos son excelentes para el camuflaje, incluso superan la capacidad de los camaleones. Pero, ¿cómo funciona su sistema de camuflaje?

El secreto son los cromatóforos: células de la piel que contienen diferentes pigmentos que están conectados al sistema nervioso y a una estructura muscular radial que le permite cambiar de longitud y así cambiar la saturación del color de la célula. Cada cromatóforo está conectado al sistema nervioso por una neurona, haciendo que el cambio de color ocurra en menos de un segundo.

También son capaces de imitar texturas a través de proyecciones en la piel llamadas papilas y pueden reflejar el entorno a través de iridóforos: células reflectantes que se encuentran en el tejido de la piel del pulpo.

Los científicos llevan tiempo intentando desarrollar el sistema de camuflaje perfecto. A pesar de que lograron hacer los objetos invisibles para el ojo humano desnudo, cámaras infrarrojas, que nos permiten ver las variaciones de temperatura en los colores, aún serían capaces de detectarlos porque se calientan los componentes eléctricos que hacen que sea posible el camuflaje visual.

Entonces, los investigadores trataron de imitar el diseño de la Madre Naturaleza: los cromatóforos del pulpo. Mediante la combinación de electrodos especiales, membranas arrugadas y un revestimiento reflectante de infrarrojos, Chengyi Xu y sus colegas crearon un dispositivo sintético que imita la piel del cefalópodo.

pulpo infrarrojos

Al aplicar una corriente eléctrica, la membrana se expande, reflejando más luz de una longitud de onda dada. Cuando la corriente eléctrica deja de fluir a través de ella, la membrana se contrae.

Los investigadores crearon una versión en forma de calamar del dispositivo y analizaron su capacidad de camuflaje. Luego, usaron una cámara infrarroja para medir los cambios en la temperatura del dispositivo. Los científicos informan que alterar la reflectancia del dispositivo de modo que su temperatura cambiara solo 2°C fue suficiente para enmascarar su existencia desde una cámara infrarroja. Aquí debajo mostramos estos experimentos:

Vídeo de cámara digital en tiempo real de la actuación eléctrica de un dispositivo independiente modificado con aluminio debido a la aplicación de una forma de onda cuadrada (mínimas de 0 kV y máximas de 3,2 kV) a una frecuencia de 0,25 Hz.

Vídeo de cámara infrarroja en tiempo real de la activación eléctrica de un dispositivo independiente modificado con aluminio con una tensión de 3,2 kV. El dispositivo se somete a múltiples ciclos de encendido/apagado secuenciales durante el transcurso del vídeo.

Vídeo de cámara infrarroja en tiempo real de la actuación eléctrica de un calamar con forma de silueta, dispositivo modificado con aluminio con una tensión de 3,2 kV. El dispositivo, que se coloca sobre una superficie caliente a temperatura constante y se mantiene bajo un flujo térmico constante, se somete a múltiples ciclos secuenciales de encendido/apagado durante el transcurso del vídeo.

Quién sabe, tal vez en el futuro podamos comprar ropa de piel de pulpo y activarla cuando nos encontremos con nuestros ex.

Artículo científico: Adaptive infrared-reflecting systems inspired by cephalopods

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