Loading...
updated 12:25 PM CEST, May 23, 2018

Grupo gigante de mamás pulpo descubierto en el mar profundo

Ratio: 0 / 5

Inicio desactivadoInicio desactivadoInicio desactivadoInicio desactivadoInicio desactivado
 

pulpos hembra en rocas volcánicas

Los pulpos son una especie desconocida del género Muusoctopus

Sabemos más sobre la superficie de la luna que sobre el fondo del océano. El fondo marino es un paisaje extraño, con aplastante presión, oscuridad casi total y fluidos que surgen de las grietas en la corteza terrestre. También es el hogar de algunos raros animales que los científicos apenas están conociendo.

Un ejemplo: expediciones en alta mar y drones han revelado un grupo gigante de pulpos y sus huevos en un lugar donde no deberían poder sobrevivir.
"Cuando vi las fotos por primera vez, dije 'No, ¡no deberían estar allí! No tan profundas y no tantas", dice Janet Voight, dice Janet Voight conservadora asociada de zoología en el Field Museum y autora de un nuevo estudio sobre los pulpos publicado en Deep Sea Research Part I.

A casi dos millas de profundidad en el océano, a cien millas de la costa del Pacífico de Costa Rica, los científicos durante dos cruceros al año usaron vehículos submarinos para explorar el Dorado Outcrop, una parcela rocosa del fondo marino hecha de lava enfriada y endurecida de un volcán submarino. Los geoquímicos exploraron el afloramiento en un pequeño vehículo sumergible, con la esperanza de recoger muestras de los fluidos calientes que emergen de las grietas en las rocas; no contaron con encontrar docenas de pulpos acurrucados en las grietas.

pulpo del género Muusoctopus

Los pulpos eran una especie desconocida del género Muusoctopus, criaturas rosadas del tamaño de un plato con enormes ojos. Hasta un centenar de ellos parecían ocupar todas las rocas disponibles en un área pequeña. Esto en sí mismo era extraño, los Muuscoctopus son normalmente solitarios. Más extraño aún era que casi todos los pulpos parecían ser hembras, cada una guardando un puñado de huevos. Y este vivero estaba situado en el afloramiento junto al tibio fluido que salía de las grietas.

No tiene sentido que los pulpos de las profundidades se desprendan de sus huevos en agua tibia como esta: es un suicidio. El pulpo de mar profundo vive en temperaturas frías y casi invariables. La exposición a temperaturas más altas pone en marcha su metabolismo, por lo que necesitan más oxígeno del que puede proporcionar el agua caliente. Los pulpos que los científicos observaron (tanto en persona como a través de horas de vídeo de un ROV) mostraron evidencia de estrés severo, y solo pudieron adivinar que los 186 huevos que estaban adheridos a las rocas que goteaban un líquido tibio y bajo en oxígeno lo empeoraban. Ninguno tenía signo alguno de un embrión en desarrollo. En general, no es un gran lugar para comenzar una familia de pulpos.

Sin embargo, la gran cantidad de lo que los científicos creen que son pulpos condenados y sus huevos sugieren que cerca hay un hábitat mejor y más saludable. El equipo sospecha que debe haber más pulpos viviendo en las rocas dentro de las grietas, donde el agua es fría y rica en oxígeno. Las grietas podrían ser un entorno tan bueno para la crianza de los huevos que la población en auge tiene que extenderse a la región cálida y peligrosa del exterior, como un vecindario aburguesado que se expande hacia una parte más accidentada de la ciudad.

brazo de pulpo saliendo de una grieta"Las hembras de pulpo solo producen en sus vidas un nido de huevos. Para que se mantenga esta enorme población, debe haber incluso más pulpos para reemplazar a las madres y los huevos que podemos ver", dice Voight. "Mis coautores, Geoff Wheat y Anne Hartwell, saben sobre el basalto y cómo se produce un afloramiento como este. Lo más probable es que tiene áreas huecas donde otras hembras nutren sus huevos hasta la eclosión". Voight sugiere que hay evidencia de una población no vista: los científicos observaron que de vez en cuando emergían brazos de pulpo por las grietas en la roca.

El estudio no solo arroja luz sobre la biología de aguas profundas; también ilustra la naturaleza colaborativa de la ciencia. "Este proyecto fue una dinámica cohesiva de tres científicos de diferentes orígenes de investigación que se unieron para investigar una observación fascinante", dice Hartwell, el autor principal del artículo y un oceanógrafo afiliado a la Universidad de Akron y la Universidad de Alaska Fairbanks.

"El objetivo de nuestras expediciones a Dorado Outcrop era estudiar un sistema hidrotermal frío. Al hacerlo, descubrimos esta fascinante congregación de pulpos melancólicos", dice Wheat, un geoquímico de la Universidad de Alaska Fairbanks. "Para maximizar el retorno científico de las expediciones, compartimos el vídeo con biólogos de aguas profundas, cuya investigación llevó a esta publicación. Este es solo el tercer sistema hidrotermal de su tipo que se ha muestreado, sin embargo, existen millones de entornos similares en las profundidades del mar. ¿Qué otros descubrimientos notables nos esperan?

"Estas sorprendentes observaciones nos muestran cómo se reproduce un animal de aguas profundas", dice Barbara Ransom, directora de programas de la División de Ciencias Oceánicas de la National Science Foundation, que financió la investigación. "Los hallazgos fueron fortuitos. Los investigadores vieron algo poco usual y se detuvieron para descubrir lo que estaba sucediendo. Descubrimientos inesperados como este pueden cambiar drásticamente nuestra comprensión de cómo funcionan los océanos".

"Hasta donde sé, no hubo informes de pulpos en esta profundidad o profundidades comparables entre el sur de California y Perú. Nunca habría sospechado de un grupo tan denso de estos animales a 3.000 metros de profundidad, y argumentamos que el número de pulpos que vemos es simplemente el exceso de población", dice Voight. "¿Qué más hay ahí abajo que ni siquiera podemos imaginar? Quiero averiguarlo".

Artículo científico: Clusters of deep-sea egg-brooding octopods associated with warm fluid discharge: an ill-fated fragment of a larger, discrete population?

Ya que estás aquí...

... tenemos un pequeño favor que pedirte. Más personas que nunca están leyendo Vista al Mar pero muchas menos lo están pagando. Y los ingresos por publicidad en los medios están cayendo rápidamente. Así que puedes ver por qué necesitamos pedir tu ayuda. El periodismo divulgador independiente de Vista al Mar toma mucho tiempo, dinero y trabajo duro para producir contenidos. Pero lo hacemos porque creemos que nuestra perspectiva es importante, y porque también podría ser tu perspectiva.

Si todo el que lee nuestros artículos, que le gustan, ayudase a pagar por ello, nuestro futuro sería mucho más seguro. Gracias.

Hacer una donación a Vista al Mar